Honkbal & Softball Nieuws

Vooruitblik halve finale WBC: Puerto Rico

Honkbalsite - za, 18/03/2017 - 21:39
Puerto Rico is na vijf wedstrijden nog altijd ongeslagen.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Puerto Rico heeft zich als derde team geplaatst voor de halve finales van de World Baseball Classic. Doordat Puerto Rico na twee wedstrijden in poule F nog steeds ongeslagen bleef, is de ploeg zeker van de eerste plaats in de poule. Dat betekent dat Puerto Rico in de Championship Round de eerstvolgende tegenstander wordt van Team Kingdom of the Netherlands. Deze halve finale vindt plaats in Dodger Stadium in de nacht van maandag op dinsdag om 02.00 uur Nederlandse tijd. De tegenstander van Japan, in de andere halve finale is nog niet bekend. Dit wordt de winnaar uit de wedstrijd tussen de Verenigde Staten en de Dominicaanse Republiek.

Puerto Rico heeft een ploeg met een goede combinatie van jong talent en een aantal veteranen uit de Major League Baseball. Twee van die veteranen zijn Houston Astros buitenvelder Carlos Beltran en catcher van de St. Louis Cardinals Yadier Molina. Net als Team Kingdom heeft ook Puerto Rico een luxe probleem op de positie van korte stop. Met namen als Javier Baez, Francisco Lindor en Carlos Correa is er aan korte stoppen geen gebrek.

Platinum Glover Lindor heeft tot nu toe in de World Baseball Classic de positie van korte stop op zich genomen. Correa speelde derde honk en Baez speelde, net zoals hij wel vaker doet bij de Chicago Cubs, op het tweede honk.

Haarlemse Honkbalweek

Korte stop Carlos Correa in actie voor Puerto Rico.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

De manager die de Puerto Ricanen naar de halve finale heeft geleid, is Edwin Rodriguez. In 2013 was hij ook al coach van Puerto Rico dat eindigde als tweede na een verloren finale tegen de Dominicaanse Republiek. De 56-jarige skipper heeft zowel als speler en als coach ervaring in de Major League. In 1982 maakte Rodriguez bij de New York Yankees zijn debuut in de Majors. Het jaar daarna speelde hij even bij de San Diego Padres. In 1985 speelde de Puerto Ricaan zijn laatste wedstrijd in de Major League. Dit was overigens de enige Major League-wedstrijd die hij dat jaar speelde. In de drie jaar die hij in de Major League speelde hij slechts elf wedstrijden.

In 2010 maakte Rodriguez zijn rentree in de Major League, dit keer als manager bij de Florida Marlins. Midden in het seizoen verving hij Fredi Gonzalez. Precies een jaar later, in de zomer van 2011 nam  Jack McKeon het stokje over van Rodriguez. In 2012 maakte Rodriguez de overstap naar de organisatie van de Cleveland Indians, waar hij in 2016 coach was van de Mahoning Valley Scrappers uit de New York-Penn League (Class A). In de coaching staff zitten verder ook Jose Valentin en Carlos Baerga. In 2012 zaten zij ook al bij de Puerto Ricaanse coaching-staff tijdens de Haarlemse Honkbalweek.

Captain

Captain Yadier Molina heeft net als veel van zijn ploeggenoten speciaal voor de WBC zijn haar gebleekt.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Catcher Yadier Molina speelt al sinds 2004 in de Major League. Sindsdien was hij zeven keer All-Star, won hij twee keer de World Series, acht Gold Glove Awards, vier Platinum Glove Awards en één Silver Slugger Award. Ook was Molina in alle edities van de World Baseball Classic van de partij, met natuurlijk als hoogtepunt het halen van de finale in de editie van 2013. Molina is één van de beste defensieve catchers in de Major League, dat liet hij ook al zien in deze World Baseball Classic.

Molina heeft de rol als captain van het team op zich genomen. Hij probeert zijn team in de wedstrijden zoveel mogelijk te helpen en te coachen. Ook de broer van Yadier, Jose Molina, voormalig catcher van de New York Yankees en de Tampa Bay Rays, maakt deel uit van de selectie. Hij is de bullpen-catcher.

Kansen

Het tot nu toe ongeslagen Puerto Rico is een favoriet voor de titel van de World Baseball Classic. De honkballers van Puerto Rico wonnen al van Italië, Mexico, Venezuela, de Verenigde Staten en de Dominicaanse Republiek. Vanavond speelt Puerto Rico om 20.30 (Nederlandse tijd) de laatste wedstrijd van de tweede ronde tegen het al uitgeschakelde Venezuela.

Voor Team Kingdom of the Netherlands zal alles goed moeten gaan om Puerto Rico te verslaan, maar de wedstrijd kan beide kanten op gaan. Team Kingdom heeft in ieder geval als voordeel dat de pitchers meer dagen rust hebben gehad dan de Puerto Ricanen. Hun starter tegen de Verenigde Staten, Seth Lugo (New York Mets), is in ieder geval niet beschikbaar voor de wedstrijd tegen Team Kingdom.

Puerto Rico is na winst op USA tegenstander Koninkrijksteam

Honkbalsite - za, 18/03/2017 - 08:07
Puerto Rico is nog ongeslagen en versloeg vannacht Team USA om zich te plaatsen voor de halve finale (Foto: @WBCBaseball)

Puerto Rico verraste afgelopen week al vriend en vijand door revanche te nemen op de absolute titelfavoriet de Dominicaanse Republiek. De Dominicanen, die vier jaar eerder Puerto Rico versloegen in de finale van de World Baseball Classic, werden deze keer met 3-1 verslagen. Vandaag kon Puerto Rico zich bij winst op Team USA als eerste team uit Pool F plaatsen voor de halve finale.


Met de jonge Seth Lugo als starter nam Puerto Rico een snelle voorsprong. In de eerste inning zorgden zes honkslagen op rij voor een 4-0 voorsprong. Lugo moest een inning later toestaan dat de Amerikanen terugkrabbelden naar 4-1, maar schakelde daarna de op papier sterke slagploeg van de Amerikanen knap uit.

Homeruns van Adam Jones en Buster Posey brachten Amerika in de middle innings terug in de wedstrijd, maar in de zesde inning liepen de Puerto Ricanen uit naar 6-3 dankzij een gooifout van derde honkman Nolan Arenado, die opvallend genoeg tijdens deze WBC ook voor Puerto Rico uit had kunnen komen.

In de negende inning sloeg Brandon Crawford met twee uit nog een two-run triple en vormde hij zo het gelijkmakende punt op het derde honk, maar closer Edwin Diaz zorgde met een strikeout van Josh Harrison voor de laatste nul en dus de winst. Dankzij de overwinningen op Amerika en de Dominicaanse Republiek is Puerto Rico al zeker van groepswinst. Daarmee is de verliezend finalist van 2013 de tegenstander van Team Kingdom of the Netherlands in de eerste halve finale van dit jaar.

Die halve finale wordt gespeeld op 20 maart (21 maart 02.00u NL tijd). Voor het zover is, speelt het Koninkrijksteam op zaterdag eerst nog een oefenwedstrijd in Phoenix tegen de Arizona Diamondbacks. De pitching matchup mag er wezen: Zack Greinke vs. Rob Cordemans.

Direct na de wedstrijd vliegt het team naar Los Angeles, waar op zondag nog een laatste training afgewerkt zal worden in Dodger Stadium.

Honkballers oefenen tegen Arizona Diamondbacks

Honkbalsite - vr, 17/03/2017 - 14:45
Didi Gregorius staat zaterdag tegenover zijn oude club.
Foto: © Henk Seppen

In de voorbereiding op de halve finales van de World Baseball Classic oefent het Nederlands Koninkrijksteam morgen tegen de hoofdmacht van Major League-organisatie Arizona Diamondbacks. Als pitcher voor de Amerikaanse club is Zack Greinke aangewezen. Hij wordt ook de startend pitcher voor Arizona Diamondbacks tijdens Opening Day.

Nadat het Nederlands Koninkrijksteam zich eerder deze week had geplaatst voor de tweede ronde, is Oranje gisteren in Arizona teruggekeerd. Vorige maand verbleef de ploeg van manager Hensley Meulens hier al zo’n twee weken in de voorbereiding op de World Baseball Classic. Voordat het Koninkrijksteam op zaterdag afreist naar Los Angeles voor de halve finales van de WBC, wordt eerst op die dag nog een oefenwedstrijd gespeeld tegen Arizona Diamondbacks. Het duel op het Salt River Fields in Talking Stick start zaterdag om 16.10 uur lokale tijd (zondag 00.10 Nederlandse tijd).

Zack Greinke is aangewezen als startend pitcher voor Arizona Diamondbacks. De 33-jarige veteraan speelde sinds 2004 voor Kansas City Royals, Milwaukee Brewers, Los Angeles Angels, Los Angeles Dodgers en Arizona Diamondbacks in totaal 390 wedstrijden in de Major League.

Mexico

Tijdens de Cactus League van Spring Training kwam Greinke tot dusver nog maar in één wedstrijd in actie. Twee weken geleden gooide hij op vrijdag 3 maart als startend pitcher 1 2/3 innings tegen Los Angeles Dodgers. Op woensdag 8 maart was hij ook al startend pitcher in de wedstrijd tegen een andere deelnemer aan de World Baseball Classic. Toen stond hij in 2 2/3 inning zes hits en twee punten toe aan Mexico, maar werd hij uiteindelijk wel als winnaar uitgeroepen.

Greinke is door manager Torey Lovullo bovendien gekozen als startend pitcher als Arizona Diamondbacks op zondag 2 april tijdens Opening Day het seizoen opent. Dat gebeurt op eigen veld tegen het San Francisco Giants van Hensley Meulens.

Grapefruit League

Voor Didi Gregorius betekent deze wedstrijd dat hij tegenover zijn oude club komt te staan. In 2013 en 2014 speelde de in Amsterdam geboren honkballer 183 wedstrijden voor Arizona Diamondbacks in de Major League.

In de Grapefruit League speelde Arizona Diamondbacks de afgelopen weken negentien wedstrijden, waarvan er tien werden gewonnen. Daarmee staat de ploeg samen met Colorado Rockies in de stand van deze korte Spring Training-competitie op een gedeelde zevende en laatste plaats.

Oude bekenden

Eén van de spelers van Arizona Diamondbacks is binnenvelder Daniel Descalso. Hij nam in Phoenix voor Italië deel aan de World Baseball Classic. De Italianen werden vorige week al in de eerste ronde uitgeschakeld. Descalso keerde afgelopen woensdag bij zijn werkgever terug. Mogelijk komt Oranje ook twee oude bekenden tegen in de Israëlische spelers Jeremy Bleich en Zachary Borenstein, die beiden eveneens onder contract staan van Arizona Diamondbacks. Diamondback-spelers Reymond Fuentes (Puerto Rico), Paul Goldschmidt (Verenigde Staten) en Fernando Rodney (Dominicaanse Republiek) zijn nog wel actief tijdens de WBC.

Ook halve finalist Japan oefent dit weekeinde in Arizona. De nummer één van de wereld speelt zaterdag en zondag achtereenvolgens tegen Chicago Cubs en Los Angeles Dodgers. De Japanse honkballers beginnen in het Dodger Stadium in Los Angeles een dag later dan het Nederlands Koninkrijksteam aan de halve finales en hebben daardoor ruimte voor een extra oefenwedstrijd.

Olympisch honkbaltoernooi toch in getroffen gebied

Honkbalsite - vr, 17/03/2017 - 13:22
Het Fukushima Azuma Baseball Stadium wordt definitief één van de locaties voor het Olympisch honkbaltoernooi.

Ondanks bezwaren van de World Baseball Softball Confederation (WBSC) heeft het organisatiecomité van de Olympische Spelen 2020 in overleg met het Internationaal Olympisch Comité (IOC) toch besloten om een deel van het Olympisch honkbal- en softbaltoernooi te houden in Fukushima, het gebied dat in 2011 zwaar werd getroffen door de tsunami. “Wij zijn blij dat we dit besluit als IOC hebben kunnen goedkeuren”, aldus IOC-voorzitter Thomas Bach vandaag.

Het uitvoerend bestuur van de IOC heeft het besluit vandaag genomen. Met dit besluit wordt het Fukushima Azuma Baseball Stadium in Fukushima de tweede speellocatie voor het honkbal- en softbaltoernooi tijdens de Olympische Spelen van 2020. Eerder werd al het Yokohama Stadium aangewezen als hoofdlocatie. In dit stadion in de prefectuur Kanagawa, de thuisbasis van Yokohama DeNA BayStars, worden wedstrijden uit de eerste ronde en de strijd om de medailles gespeeld.

De keuze voor Fukushima heeft alles te maken met de aardbeving en tsnuami en de daaropvolgende kernramp met de Fukushima Daiichi kerncentrale in 2011. In totaal zestienduizend mensen overleefden die ramp niet. Door het houden van sportevenementen tijdens de Olympische Spelen wil het IOC een bijdrage leveren aan de heropbouw van de Tohoku-regio. “Het is een geweldige kans om de spirit van de Olympische Spelen naar deze regio te brengen”, liet de Duitse IOC-voorzitter Thomas Bach vandaag weten. “Een regio die zo is getroffen door de tsunami in 2011. Het is ook een blijk van solidariteit van de Olympische beweging naar de inwoners in deze regio, die nog altijd lijden onder de gevolgen van deze ramp.”

Reisafstand

Overzicht van het Fukushima Azuma Baseball Stadium.

Al langere tijd was de prefectuur Fukushima in beeld als tweede speellocatie. Aanvankelijk was de WBSC nog tegen dit voorstel. De wereldfederatie gaf, onder meer gelet op de reisafstand voor de deelnemende teams, de voorkeur aan twee locaties in Tokyo. Uiteindelijk heeft de WBSC zich alsnog neergelegd bij het besluit van het IOC. WBSC-voorzitter Riccardo Fraccari feliciteerde het IOC en het organisatiecomité vandaag met het besluit: “Door middel van het honkbal en softbal wordt een grote stap gezet om inspiratie en hoop te geven bij de heropbouw van Fukushima. Het is voor ons een ontzettende eer en een plicht die wij zeer serieus nemen om deel uit te maken van zoiets waardevols. Met deze gedachte hebben wij vorig jaar ook al het U15 wereldkampioenschap gehouden in Iwaki, Fukushima.”

In de prefectuur Fukushima, op ruim driehonderd kilometer afstand van Tokyo, waren al langere tijd het Azuma Stadium (Fukushima), het Kaiseizan Stadium (Koriyama) en het Green Stadium (Iwaki) in beeld als speellocatie voor de Olympische honkballers en softbalsters. Uiteindelijk is de keuze gevallen op het Fukushima Azuma Baseball Stadium. In dit stadion wordt een deel van de wedstrijden uit de eerste ronde gespeeld. Het is de bedoeling dat met name de Japanse teams in dit stadion gaan spelen.

Gerenoveerd

Het Fukushima Azuma Baseball Stadium is gelegen in het Azuma Sports Park en wordt speciaal voor de Zomer Spelen in 2020 gerenoveerd.

“Door op die locatie het honkbal- en softbaltoernooi te houden, krijgt Fukushima de kans om de wereld te laten zien hoe ver zij in de afgelopen tien jaar zijn gekomen zijn met de heropbouw sinds de ramp”, aldus voorzitter Yoshiro Mori van het organisatiecomité Tokyo 2020. “Het geeft ons ook een mooie kans om onze dank te tonen aan iedereen die heeft geholpen bij de heropbouw van deze regio.”

Roger Bernadina van start in Zuid-Korea

Honkbalsite - do, 16/03/2017 - 20:59
Voormalig Major Leaguer Roger Bernadina maakt dit seizoen voor Kia Tigers zijn debuut in de Zuid-Koreaanse KBO.

Roger Bernadina is zijn voorbereiding op het nieuwe seizoen gestart. De honkballer uit Den Haag maakte deze week tijdens Spring Training zijn debuut voor het Zuid-Koreaanse Kia Tigers. Afgelopen november tekende de international een overeenkomst bij deze club uit de Korean Baseball Organization League (KBO).

De 32-jarige Bernadina meldde zich eind januari al bij zijn nieuwe werkgever in Zuid-Korea. Toch duurde het tot afgelopen dinsdag voor de officiële twaalfdaagse Spring Training van de KBO van start ging. Tot die tijd werden verschillende trainingswedstrijden gespeeld. In zijn eerste twee wedstrijden met Kia Tigers tijdens Spring Training moest Bernadina het tegen Doosan Bears nog doen zonder honkslag en kreeg hij in vijf slagbeurten drie keer drie slag.

Maar tegen KT Wiz volgde vandaag in de vierde inning zijn eerste honkslag. Bovendien kreeg hij tweemaal vier wijd. Zijn eerste vrije loop werd in de zesde inning gevolgd door een grandslam-homerun van zijn ploeggenoot An Chi-hong, waarmee Kia Tigers op een 5-4 voorsprong kwam. Uiteindelijk verloor de ploeg van Bernadina het duel met 5-8. Bernadina speelde in alle drie de wedstrijden deze week in het midveld en gaf daar vandaag met een prachtige vangbal in de eerste inning al meteen zijn visitekaartje af.

World Baseball Classic

Vorige maand was KT Wiz nog de tegenstander van het Nederlands Koninkrijksteam, dat zich in Arizona voorbereidde op de World Baseball Classic. KT Wiz won dat duel met 5-2. Bernadina, die wel actief voor Oranje was tijdens het afgelopen Europees kampioenschap, ontbreekt momenteel in die nationale selectie. Tijdens de WBC van 2013 maakte Bernadina nog wel deel uit van het Koninkrijksteam, maar van zijn nieuwe Koreaanse club kreeg de voormalig Major Leaguer geen toestemming om ook deel te nemen aan de vierde editie van de World Baseball Classic.

Kia Tigers speelt deze maand tijdens Spring Training nog een negental oefenwedstrijden. Het seizoen van de Korean Baseball Organization League (KBO) gaat vrijdag 31 maart officieel van start. Bernadina gaat met zijn Kia Tigers eerst voor twee wedstrijden in het Daegu Samsung Lions Park op bezoek bij Samsung Lions. Die wedstrijden brengt meteen Choi Hyoung-woo tegenover zijn voormalige ploeg. De afgelopen winter werd de cleanup hitter door Kia Tigers voor veel geld overgenomen van Samsung Lions. Hij werd daarmee de op één na beste betaalde speler in de KBO League. Het reguliere seizoen in Zuid-Korea duurt tot en met 17 september, waarna de Play-Offs van start gaan.

Koninkrijksteam opent WPT tegen Zuid-Korea

Honkbalsite - wo, 15/03/2017 - 18:52
Dwayne Kemp is één van de WBC-deelnemers die deze zomer zeer waarschijnlijk te zien zijn tijdens het WPT.
Foto: © Henk Seppen

De organisatie van het World Port Tournament heeft vandaag het wedstrijdprogramma bekendgemaakt van de zestiende editie, die op zaterdag 1 juli in Rotterdam van start gaat. Het Nederlands Koninkrijksteam opent het tweejaarlijkse internationale toernooi op die dag met een wedstrijd tegen Zuid-Korea.

Het World Port Tournament verwelkomt dit jaar vijf teams. Naast Nederland zijn dat vertegenwoordigende nationale teams van Curaçao, Cuba, Zuid-Korea en Japan. In negen dagen tijd worden in het Neptunus Familiestadion zeventien wedstrijden gespeeld. De openingsceremonie vindt plaats op zondag 2 juli rondom de wedstrijd tussen Curaçao en het Nederlands Koninkrijksteam.

Voorafgaand aan de officiële opening gaan Curaçao en titelverdediger Cuba als eerste van start. Zij spelen op zaterdag 1 juli om 13.30 uur de eerste wedstrijd van het toernooi. Aansluitend komt ook Oranje voor het eerst in actie. Het Koninkrijksteam treft op de eerste speeldag Zuid-Korea. De verwachting is dat tijdens het World Port Tournament verschillende spelers in actie komen, die zich deze week met Oranje plaatsten voor de halve finales van de World Baseball Classic. Onder hen onder meer de winnend pitcher van vandaag Diegomar Markwell

Finale

Tot en met woensdag 5 juli spelen de deelnemers een halve competitie, waarna op donderdag 6 juli het toernooi wordt vervolgd met Play-Offs. Op vrijdag 7 juli krijgt het eerste team de mogelijkheid om zich te plaatsen voor de finale. Een dag later wordt ook de andere finalist bekend. De eindstrijd vindt plaats op zondag 9 juli om 13.30 uur. Tijdens de vorige editie prolongeerde Cuba met een 3-5 overwinning de titel tijdens het World Port Tournament.

Met de bekendmaking van het speelschema, is ook de kaartverkoop voor de zestiende editie van start gegaan.

Bekijk het volledige wedstrijdschema

Balentien uitgeroepen tot MVP in Tokyo

Honkbalsite - wo, 15/03/2017 - 17:29
Wladimir Balentien: 10 binnengeslagen punten in de tweede ronde.
Foto: © Henk Seppen

Buitenvelder Wladimir Balentien is na afloop van de laatste wedstrijd uit poule E uitgeroepen tot Meest Waardevolle Speler. De speler van het Nederlands Koninkrijksteam sloeg in drie wedstrijden tijd evenzoveel homeruns en loodste daarmee Oranje voor de tweede keer op rij naar de halve finales van de World Baseball Classic. Balentien: “Misschien geeft het mij de kans om weer terug te keren naar de Verenigde Staten.”

In de drie wedstrijden uit de tweede ronde kwam Balentien tegen achtereenvolgens Japan, Israël en Cuba in totaal tot acht honkslagen in dertien slagbeurten (.615). Hij bracht maar liefst tien punten over de thuisplaat en scoorde zeven runs. Vooraf aan de wedstrijd tegen Cuba vertelde Balentien vandaag manager Meulens dat hij homeruns zou slaan in zijn eerste twee slagbeurten. “Dat was een grapje”, lacht Balentien achteraf. “Maar diep van binnen wilde ik ook echt homeruns slaan.”

Met zijn homeruns in de beginfase van de beslissende wedstrijd tegen Cuba maakte Balentien, die de afgelopen seizoenen iets verderop in het Jingu Stadium speelde, vandaag het verschil. “Deze winst was hoognodig. Ik heb mijn best gedaan om zo goed mogelijk aan slag te presteren”, vertelt hij. “Alsof het mijn laatste slagbeurt was.”

Clean-up hitter

Uiteindelijk sloeg Balentien dit duel vijf punten binnen, waarmee hij zijn rol als clean-up hitter meer dan waar maakte. Tot tevredenheid van manager Hensley Meulens, die ondanks de aanwezigheid van de vele Major Leaguers juist hem deze rol had gegeven. En daar had Balentien geen keuze in. “Hij zei: als je niet als vierde slaat, speel je helemaal niet”, aldus Balentien lachend.

Voor Jurickson Profar is het een uitkomst dat hij in de slagvolgorde wordt gevolgd door Balentien. “Het neemt de druk weg. Ik heb daardoor niet het gevoel dat ik het moet doen. Ik heb Coco na mij. Ik weet dat als het mij niet lukt, dat het hem dan wel lukt. En als het hem ook niet lukt, dan doet Didi het wel.” Het heeft ook effect op de pitches die Profar krijgt. “Balentien die aan slag na mij komt, dat betekent dat de pitchers wel op mij moeten gooien. En dat ik er klaar voor moet zijn om te slaan.”

Passie

Daarmee had ook Profar een belangrijke bijdrage in de tweede ronde. De speler van Texas Rangers kwam tot zes hits in twaalf slagbeurten (.500) en scoorde vijf punten. De aanwezigheid van Jurickson Profar tijdens het gehele toernooi heeft volgens Meulens veel verschil gemaakt. Vier jaar geleden kwam de Major Leaguer pas voor aanvang van de halve finales bij de ploeg. “Ik weet nog dat hij toen de kleedkamer in San Francisco binnenkwam en zei: Jongens, we gaan winnen vandaag, want ik ben er.”, vertelt Meulens. “Dat is de passie waarmee hij speelt. Altijd als hij op het veld staat, wil hij helpen om te winnen. Zelfs als hij geen honkslag slaat. Maar bijvoorbeeld door voor het eerst in zijn leven in het midveld te spelen.”

“Deze jongen gaat daar staan met een plan. Hij is vol zelfvertrouwen. Hij is klaar om schade toe te dienen, of om lopers met een stootslag een honk op te laten schuiven.” Eerder in de week moest Profar in de slagvolgorde een plaats opschuiven. Volgens Meulens maakte dat voor de buitenvelder niets uit. “Het maakt hem niet uit waar hij slaat. En hij is trouwens beter af nu, met Big Boy (Wladimir Balentien, red.) achter zich. Vier jaar geleden hebben we hem heel erg gemist in de eerste twee ronde. Maar deze editie hebben we hem gelukkig vanaf het begin bij ons. En hij heeft aan de wereld laten zien wat voor speler hij is.”

Ouder

Ook Balentien heeft dankbaar gebruik gemaakt van het mondiale podium om zijn kwaliteiten te laten zien. Balentien: “Voor mijn land spelen op zo’n toernooi is iets wat ik altijd wil doen. Het geeft mij bovendien de kans om iedereen te laten zien dat ik nog steeds die honkballer kan zijn van vroeger. Maar dat ik nu beter kan slaan. Misschien omdat ik wat ouder en wijzer ben. Wie weet opent het nog wat deuren voor mij en misschien krijg ik daarmee de kans om weer in de Verenigde Staten te kunnen spelen.”

Vooralsnog richt de rechtsvelder van het Koninkrijksteam zich volledig op het vervolg van de World Baseball Classic: “We doen goede zaken. Ik hoop dat we dat straks ook kunnen blijven doen en dat we het uiteindelijk tot de finale schoppen.”

Honkballers Oranje naar halve finales!

Honkbalsite - wo, 15/03/2017 - 14:37
Nederland heeft zich als nummer twee uit poule E geplaatst voor de Championship Round.
Foto: © Henk Seppen

De honkballers van het Nederlands Koninkrijk kunnen hun koffers pakken om terug te keren naar de Verenigde Staten. Vanmiddag versloeg Japan in de laatste wedstrijd uit poule E van de tweede ronde van de World Baseball Classic het team van Israël. Daarmee plaatste niet alleen gastheer Japan zich voor de Championship Round, maar is nu ook Oranje zeker van de halve finales.

Het Nederlands Koninkrijksteam deed eerder vandaag al zijn eigen plicht. In het Tokyo Dome werd in de Japanse middag Cuba met 1-14 in zeven innings van het veld geslagen. Na de 2-12 knock-out tegen Israël was het de tweede winst voor Oranje. Daarmee stond het team van manager Hensley Meulens al met één been in de halve finales.

Wel moest Oranje nog het resultaat afwachten van de wedstrijd later op de dag tussen het nog ongeslagen Japan en debutant Israël, de grote verrassing van dit toernooi. Dat leverde uiteindelijk een 8-3 winst op voor de Japanse nummer één van de wereld. Japan scoorde vijf in de zesde inning na onder meer een solohomerun van Yoshitomo Tsutsugoh en nog eens drie keer in de achtste inning. Door dat resultaat plaatst Oranje zich als nummer twee uit poule E voor de Championship Round. In de nacht van maandag op dinsdag speelt het Koninkrijksteam om 02.00 uur (Nederlandse tijd) de eerste halve finale tegen de winnaar uit poule F.

Teamprestatie

Hensley Meulens: “Erg onder de indruk.”
Foto: © Henk Seppen

Op verzoek van Meulens bekeek de voltallige selectie met familie en vrienden de wedstrijd gezamenlijk in het hotel. Daar was de stemming vanavond opperbest. Over het verloop van het toernooi heeft Meulens momenteel weinig te klagen. Alhoewel. “We voelen ons geweldig. Het hele toernooi al. Maar we hadden nu zes wedstrijden ongeslagen kunnen zijn. We hadden van Israël in Seoul kunnen winnen. En van Japan in onze eerste wedstrijd hier.”

Tijdens een bijeenkomst in de kleedkamer voorafgaand aan de wedstrijd had Hensley Meulens vanochtend zijn spelers gevraagd om niets voor vanzelfsprekend aan te nemen. “Doe gewoon je best en speel net zo sterk als tegen Israël”, gaf hij zijn spelers mee. Dat was niet aan dovemansoren gericht. Na de eerste zestien pitches van de wedstrijd had het Koninkrijksteam al een beslissende 0-3 voorsprong genomen. “Met de goede pitching van Markwell en goede aanval van Coco en Jurickson en de rest van het team was het een teamprestatie vandaag.”

Oefenwedstrijd

Het Nederlands Koninkrijksteam keert nu terug naar Arizona, waar Oranje in de voorbereiding op de World Baseball Classic vorige maand al zo’n twee weken verbleef. Tijdens een kort trainingskamp in Arizona speelt Oranje onder meer op zaterdag 18 maart een oefenwedstrijd tegen de Major League-hoofdmacht van Arizona Diamondbacks. Gelijktijdig staat er voor Japan een wedstrijd op het programma tegen Chicago Cubs. Die wedstrijd brengt de winnaar van de World Series in actie tegen de nummer één van de wereld. Een dag later speelt één van beide teams ook nog een oefenwedstrijd tegen Los Angeles Dodgers.

Was het Nederlands Koninkrijksteam vier jaar geleden nog de grote verrassing in de halve finales, daar is nu geen sprake meer van volgens Meulens: “Ik ben erg onder de indruk. Om die spelers samen op het veld te zien spelen voor hun vaderland. En dat ik ze de laatste jaren mag coachen, dat is fantastisch. Om die spelers voor onze ogen te zien groeien in sterren. Dit succes, dat is geen geheim meer. Deze jongens zijn bewezen Major League-sterren. En hopelijk winnen we nog een paar wedstrijden.”

Kenley Jansen beschikbaar voor halve finales WBC

Honkbalsite - wo, 15/03/2017 - 08:31
Major Leaguer Kenley Jansen wordt beschikbaar als het Nederlands Koninkrijksteam de halve finales bereikt.

Als het Nederlands Koninkrijksteam zich definitief plaatst voor de halve finales van de World Baseball Classic, dan krijgt manager Hensley Meulens de beschikking over sterpitcher Kenley Jansen. De closer van Los Angeles Dodgers, die sinds 2010 uitkomt in de Major League, heeft zijn deelname inmiddels toegezegd. Oranje zette vandaag met een 1-14 overwinning op Cuba een enorme stap richting de Championship Round.

De 29-jarige Kenley Jansen gaf eerder de voorkeur aan een voorbereiding tijdens Spring Training met zijn Los Angeles Dodgers boven deelname met het Nederlands Koninkrijksteam tijdens de eerste twee rondes van de World Baseball Classic. Deze maand speelde hij met Los Angeles Dodgers drie wedstrijden tijdens Spring Training. Daarin gooide hij in 2 2/3 inning één keer drie slag en stond hij onder meer zes honkslagen en drie punten toe (10.13).

Inmiddels heeft Jansen laten weten dat als Oranje volgende week in het Dodger Stadium van zijn eigen Los Angeles Dodgers mag aantreden voor de halve finales, hij alsnog beschikbaar zal zijn. Zijn club heeft hem hiervoor toestemming gegeven. Als één van de pitchers uit de Designated Pitcher Pool mag de Major Leaguer voor de Championship Round worden opgeroepen. Welke speler daarvoor plaats moet maken, wordt op een later moment door de technische staf van het Koninkrijksteam bepaald.

Beste reliever

Afgelopen seizoen werd Jansen onderscheiden met de Trevor Hoffman NL Reliever of the Year Award voor de beste reliever uit de National League. De Curaçaose Major Leaguer kwam dat seizoen tot de meeste saves in zijn carrière. In 53 mogelijkheden kwam hij tot 47 saves. Van de 251 tegenstanders die Jansen (1.83) tegenover zich kreeg, schakelde hij er 104 uit met drie slag. In 68 2/3 inning stond hij bovendien slechts 35 honkslagen en elf keer vier wijd toe. Hij hield zijn tegenstanders daarmee op een slaggemiddelde van .150.

Bovendien verbrak de 29-jarige Jansen vorig jaar twee clubrecords van Los Angeles Dodgers, die voor de meeste saves én voor de meeste strikeouts door een reliever. Daarnaast werd hij geselecteerd voor zijn eerste All Star Game.

Wereldkampioenschap

De laatste keer dat Jansen in actie kwam voor het Nederlands Koninkrijksteam, was tijdens het wereldkampioenschap van 2009 in Nederland. Hij was toen net omgeschoold tot pitcher, nadat hij eerder in het jaar als catcher nog met Oranje deel had genomen aan de World Baseball Classic. Ook tijdens de World Baseball Classic van 2013 werd de honkballer van Curaçao, toen samen met Jurickson Profar, voor de halve finales aan de selectie toegevoegd. Jansen kwam tijdens dat toernooi niet in actie.

Vlak voor de start van de halve finales werd de dochter van Jansen geboren, waardoor hij van San Francisco terug moest vliegen naar Los Angeles om zich een aantal dagen later, de avond voor de halve eindstrijd, weer te melden in het stadion van de San Francisco Giants. Uiteindelijk besloot Meulens daarom tijdens de wedstrijd tegen de Dominicaanse Republiek geen gebruik te maken van de Major Leaguer.

Koninkrijksteam walst over Cuba heen

Honkbalsite - wo, 15/03/2017 - 06:30
Wladimir Balentien sloeg tegen Cuba twee keer de bal over de hekken.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Met twee daverende homeruns van Wladimir Balentien en één van zowel Yurendell de Caster als Kalian Sams is de slagploeg van het Nederlands Koninkrijksteam vandaag over Cuba heen gewalst. Al na vier innings was het verschil opgelopen tot twaalf punten. Uiteindelijk zegevierde Oranje met 1-14, waarmee plaatsing voor de halve finales nu binnen handbereik is.

Rechtsvelder Wladimir Balentien (3 uit 4) leidde het Koninkrijksteam al in honkslagen en slaggemiddelde, maar werkte vandaag ook aan zijn andere gemiddeldes. In zijn Japan, waar hij vanuit het rechtsveld in het Tokyo Dome opnieuw werd toegezongen door een schare Japanse fans ramde hij zowel in de eerste als in de derde inning de bal het stadion uit. Nadat zijn eerste homerun over de hekken van het Tokyo Dome was gezeild, stonden al de eerste drie punten op het scorebord. Die vroege voorsprong was beslissend. De slagploeg van het Nederlands Koninkrijksteam keek hierna niet meer om.

Want niet alleen Balentien was vandaag in de mogelijk laatste wedstrijd voor Oranje uit de tweede ronde op dreef. De spelers van manager Hensley Meulens sloegen uiteindelijk dertien hits bij elkaar en beëindigden voor de tweede keer op rij de wedstrijd met de zogenaamde mercy-rule. Het gaf manager Hensley Meulens de kans om wat spelers speeltijd te geven. Zo kwamen derde honkman Dwayne Kemp, tweede honkman Sharlon Schoop en midvelder Randolph Oduber als vervangers in het veld en maakte korte stop Stijn van den Meer zijn officiële debuut in de World Baseball Classic.

Smaakmakers

Balentien, Yurendell de Caster en Kalian Sams werden de smaakmakers van de wedstrijd. Na zijn driepunten-homerun in de eerste inning sloeg Balentien in zijn volgende slagbeurt de eerste pitch van de derde inning andermaal over de hekken. De Caster deed hem dat vier slagmensen later, met inmiddels Shawn Zarraga op de honken, na.

Zarraga was even daarvoor had geraakt door een pitch van reliever Vladimir García, die zich geschrokken naar de op de grond gelegen Arubaanse catcher haastte. Aangeslagen door de slechte pitch werd de Cubaan momenten later afgestraft door De Caster. Het slotstuk was voor linksvelder Kalian Sams. Sloeg hij vier jaar geleden in de beslissende wedstrijd tegen Cuba op de World Baseball Classic met een opofferingsslag nog het winnende punt binnen, vandaag sloeg de honkballer uit Den Haag in de zevende en laatste inning de bal zelfs over de omheining in het diepste deel van het midveld. Zijn solohomerun bepaalde de eindstand op 1-14. De Cubaanse ploeg van manager Carlos Martí had op dat moment alle hoop op een enigszins goede afloop al opgegeven en zich neergelegd bij opnieuw een uitschakeling door Oranje in de tweede ronde.

Onaantastbaar

Het was de derde nederlaag op rij voor Cuba in deze tweede ronde en nog maar dertien uur nadat Japan met een driepunten-homerun gisteren in de negende inning met 8-5 de winst tegen Cuba naar zich toe had getrokken.

Verdedigend was Oranje opnieuw onaantastbaar. Terwijl de veldspelers foutloos speelden, sloeg Cuba op het pitchen van Diegomar Markwell pas in de vierde inning de eerste vangbal in het buitenveld. Het bleef de enige vangbal tot in de zesde inning. Alleen na tweehonkslagen op rij in de vijfde inning van Willian Saavedra en Victor Mesa slaagde Cuba er dit duel in om te scoren. Markwell had uiteindelijk slechts 68 pitches nodig om zich door de eerste zes innings heen te werken. Daarin kreeg hij nog drie andere verspreide hits tegen. In de zevende inning maakte Shairon Martis het karwei af.

Halve finales

De 1-14 zege was niet de grootste in de historie van de World Baseball Classic. Die is nog altijd in handen van Team USA, dat in 2006 in de eerste ronde Zuid-Afrika met 17-0 versloeg. Het is wel de grootste overwinning sinds Cuba vier jaar geleden in de tweede ronde met 14-0 van Chinese Taipei had gewonnen. Een dag later beet Oranje zelf met 16-4 in het stof tegen Japan. Maar de 1-14 winst van vandaag brengt het Nederlands Koninkrijksteam wel dichtbij kwalificatie voor de halve finales, die worden gespeeld in het Dodger Stadium van Los Angeles Dodgers, de club van Curaçao-closer Kenley Jansen. Vier jaar geleden bereikte de ploeg van manager Hensley Meulens ook al de laatste vier. Toen werd Oranje in de halve finales met 4-1 uitgeschakeld door de latere winnaar uit de Dominicaanse Republiek.

Plaatsing voor de halve finales is zeker als later op de dag Japan ongeslagen blijft tegen Israël. Die wedstrijd start om 11.00 uur (Nederlandse tijd). Mocht Japan onder meer met een verschil van vijf punten of meer binnen de reguliere speeltijd verliezen, dan plaatst het Koninkrijksteam zich ook direct voor de halve finales. Bij een verlies met een kleiner verschil, wacht Oranje morgen een beslissingswedstrijd tegen Israël. Door de formidabele prestatie van Diegomar Markwell en zijn veldspelers zijn de pitchers dan in ieder geval volledig uitgerust.

           1 2 3 4 5 6 7   R  H E NEDERLAND  3 1 3 5 1 0 1  14 13 0 CUBA       0 0 0 0 1 0 0   1  5 2

Pitchers Nederlands Koninkrijk
Diegomar Markwell (5): 1-0-4-0
Shairon Martis (1): 0-0-1-0

Pitchers Cuba
Lázaro Blanco (1 2/3+3 man): 0-1-5-0
Vladimir García (1 2/3+1 man): 1-1-3-0
Yosvani Torres (1/3+2 man): 0-1-1-1
Jonder Martínez (1/3): 0-0-1-1
Leandro Martínez (3): 2-0-3-0

Italië op WBC in eerste ronde uitgeschakeld

Honkbalsite - di, 14/03/2017 - 18:43
Teleurstelling bij catcher Francisco Cervelli na de homerun van Miguel Cabrera.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Terwijl in de tweede ronde het Nederlandse Koninkrijksteam in Tokyo genoot van een rustige dinsdag, werd Italië in de Mexicaanse maandagavond voor de tweede keer verslagen door Venezuela: 4-3. In het Estadio Charrios de Jalisco in Guadalajara draaiden de Zuid-Amerikanen de score met 3 runs in de laatste inning om en ondanks de vermetele homerun van de enige echte Italiaan Alex Liddi in de tweede helft van de negende inning, mogen de Azzurri nu hun koffers pakken om de World Baseball Classic al na de eerste ronde te verlaten. Manager Marco Mazzieri verlaat niet alleen de World Baseball Classic, maar volgens La Gazzetta dello Sport definitief ook de Italiaanse bond FIBS, waar het nieuwe bestuur een frisse wind laat waaien in de technische staven van de nationale honkbalselecties.

Bondscoach Mazzieri koos in de drie reguliere wedstrijden en ene beslissingswedstrijd steeds voor line-ups van vrijwel uitsluitend in het buitenland geritselde spelers. De enige echte Italianen, die hij de start in een of meer wedstrijden gunde, waren de pitcher Alessandro Maestri (1) en de binnenvelder Alessandro Liddi (4). Alleen in wedstrijd drie kregen nog drie Italianen een korte invalbeurt: de binnenvelder Alessandro Vaglio en de buitenvelders Mario Chiarini en Sebastiano Poma (honkslag!). Alle overige spelers waren geboren en getogen buitenlanders, waardoor Liddi afgelopen nacht bij het zingen van het Italiaanse volkslied in navolging van toenmalige captain Davide Dallospedale verzucht zal hebben, dat hij de enige zanger op het veld was.

Pitcher Anthony Morris in actie voor Italië in de wedstrijd tegen Venezuela.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

De afgelopen dagen zagen de Italiaanse fans op hun Fox televisie en op internetweergaven dat, behalve enkele Italiaanse namen, ook veel volslagen vreemde namen werden aangekondigd, zoals Morris en De Mark. Deze twee waren respectievelijk de startend pitcher (vijf innings zonder hits en runs) en de verliezende pitcher in de negende inning (twee hits en drie runs zonder nullen).

In de Italiaanse media stelden zowel journalisten als inzendende lezers al vragen over waar hun eigen landgenoten bleven in de wedstrijden van hun nationale ploeg. Deze binnenlandse kritiek bestaat al jaren, maar met het bereiken van de tweede ronde van de WBC 2013 en de Europese titels in 2010 en 2012 werd het even rustig rond de FIBS, maar met de nieuwe bezem van pas gekozen voorzitter Andrea Marcon zal er nu schoon geveegd worden.

Venezolaanse competitie

Venezuela, land van economische crisis en armoede onder het volk, is hofleverancier van spelers aan de clubs in de Italian Baseball League. Zo groot was het aantal Venezolanen in de Italiaanse competitie van 2016, dat La Gazzetta dello Sport (mediapartner van de FIBS) bij de voorbeschouwing van het seizoen al schreef dat Italië eigenlijk een Venezolaanse competitie biedt. In de WBC 2017 speelden Italië en Venezuela twee keer in de eerste ronde tegen elkaar en beide wedstrijden eindigden in een Venezolaanse zege. Italië blijkt achteraf alleen de openingswedstrijd tegen gastheer Mexico gewonnen te hebben door een vijf runs rally in de tweede helft van de negende inning: 10-9. Alle andere wedstrijden werden verloren, maar op basis van het gemiddelde runs-tegen per inning mocht Italië toch nog een beslissingswedstrijd spelen om de tweede plaats achter Puerto Rico in poule D.

In die wedstrijd koos de Italiaanse bondscoach voor een Italiaanse derdehonkman (Liddi), een Venezolaanse catcher (Cervelli) en verder allemaal Amerikanen voor de overige veldposities. Van hen heeft alleen de in Verenigde Staten geboren eerste honkman Chris Colabello even als junior in Italië gespeeld nadat zijn vader Lou al als Ital-Amerikaan voor Rimini had gepitcht.

Definitieve voorsprong

John Andreoli aan slag voor Italië in de wedstrijd tegen Venezuela.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Een lead-off tweehonkslag en een honkslag door Daniel Descalso brachten in de eerste inning al John Andreoli over de thuisplaat: 1-0 voor Italië. Cincinnati Reds-reliever A.J. Morris (vorig jaar tien innings in zeven wedstrijden met een verdiende puntengemiddelde van 6.70) domineerde op de Italiaanse heuvel van Guadalajara gedurende vijf innings, maar tegen zijn eerste reliever Tray Nielsen scoorde Venezuela meteen de gelijkmaker: 1-1.

In de negende inning moest Venezuela weer gelijk maken en dat gebeurde door een homerun door de laatste MLB Triple Crown-winnaar Miguel Cabrera op de tweede pitch van de als closer gekozen Mike de Mark (vorig jaar 35 saves in de Taiwanese profcompetitie CPBL). Een tweede homerun op De Mark werd door de scheidsrechters nog teruggedraaid naar een honkslag, maar een tweede honkslag en een opofferingsslag brachten Venezuela twee runs en de eerste en definitieve voorsprong.

Afscheid

Italië nam in de nacht van Guadalajara afscheid van de vierde World Baseball Classic met de volgende slagformatie: midvelder Andreoli (2 hits uit 5), tweede honkman Descalso (2 uit 3), catcher Cervelli (0 uit 4), rechtsvelder Segedin (1 uit 2), eerste honkman Colabello (0 uit 3), aangewezen slagman Butera (0 uit 4), derde honkman Liddi (1 uit 4), korte stop Cecchini (0 uit 4) en linksvelder Maggi (1 uit 4). Met twee late homeruns (Andreoli in de zesde en Liddi in de negende inning) tilde Italië het totaal naar tien: het record van de eerste WBC-ronde.

De volgende pitchers leidden in chronologische volgorde de Italiaanse verdediging: A.J. Morris, Tray Nielsen, Pat Venditte, die zondag door Seattle Mariners werd geruild aan Philadelphia Phillies, Tommy Layne, Tiago Da Silva, Mike De Mark en Fraylin Florian. Drie spelers van de Italiaanse selecties waren ooit winnaar van MLB World Series: Francisco Cervelli in 2009 met de New York Yankees, Daniel Descalso in 2011 met de St. Louis Cardinals en Drew Butera in 2015 met de Kansas City Royals. Winsten in het verleden zijn geen garantie voor de toekomst.

‘Voor ons was het wedstrijd 7 van de World Series’

Honkbalsite - di, 14/03/2017 - 12:00
Na zijn drie hits tegen Israël is Wladimir Balentien momenteel de beste slagman in de ploeg van het Nederlands Koninkrijk.
Foto: © Henk Seppen

De euforie in het kamp van het Nederlands Koninkrijk was gisteren groot na de 2-12 winst in acht innings op Israël. Rechtsvelder Wladimir Balentien droeg ook nu zijn steentje weer bij. Hij kwam tot drie hits en zorgde voor zes van de twaalf punten voor zijn ploeg. “We speelden alsof het wedstrijd 7 van de World Series was”, blikt buitenvelder Wladimir Balentien na afloop terug.

Winst op Israël was voor het Nederlands Koninkrijksteam gisteren noodzakelijk om in de race te blijven voor een plaats in de halve finales. “Het doet nog steeds pijn”, kijkt Balentien nog kort terug op de nederlaag in elf innings van zondag tegen Japan, de nummer één van de wereld.

Des te blijer was de voormalig Major Leaguer met het resultaat van gisteren tegen Israël. “Ik moet het hele team complimenteren. Iedereen kwam op de honken, waardoor we de kansen hadden om punten binnen te slaan. We hebben een geweldige prestatie neergezet.” Volgens Balentien was voor iedereen het belang van de wedstrijd heel duidelijk. “We hadden deze overwinning echt nodig. We speelden alsof het wedstrijd 7 van de World Series was. We waren erop gebrand om te winnen.”

Thuiswedstrijd

Voor Balentien, die sinds 2011 voor Tokyo Yakult Swallows uitkomt in de Japanse profcompetitie, zijn de wedstrijden in het Tokyo Dome extra speciaal. Ook gisteren waren in veel Japanse toeschouwers in het stadion aanwezig om de Homerun Koning van Curaçao aan te moedigen. Balentien: “Ook al speel ik nu niet met mijn Japanse team, het voelt toch alsof ik een thuiswedstrijd speel. En dat geeft me het zelfvertrouwen om de Japanse fans te laten zien wat ze willen zien.”

Toch benadrukt Balentien, die na zijn drie hits van gisteren de slagploeg van Oranje nu leidt in onder meer aantal honkslagen (10) en slaggemiddelde (.556.), dat ook de steun van zijn ploeggenoten van enorm belang is. “We hebben een geweldige slagploeg. Die jongens laten zien dat ze willen spelen en klaar zijn om te slaan”, aldus de rechtsvelder van Oranje. “Als ik hun aan het werk zie, wil ik niet achterblijven.”

Yurendell de Caster ontvangt bondsonderscheiding

Honkbalsite - di, 14/03/2017 - 10:45
Yurendell de Caster ontvangt uit handen van Bart Volkerijk de bondsonderscheiding voor zijn 100ste interland (Foto: Jaap Visser)

Tijdens het afgelopen Europese Kampioenschap in Hoofddorp speelde Yurendell de Caster zijn 100ste officiële interland voor Team Kingdom of the Netherlands. De man die al sinds 2003 deel uit maakt van het Koninkrijksteam werd op het veld in Hoofddorp gehuldigd voor deze prestatie, maar bij een 100ste interland hoort ook een officiële bondsonderscheiding.

Vandaag ontving hij deze onderscheiding in de vorm van een pin uit handen van algemeen directeur van de Koninklijke Nederlandse Baseball & Softball Bond Bart Volkerijk. Volkerijk gaf aan dat de Caster een voorbeeld is van een uitstekende slagman. Als voormalig werper noemde Volkerijk hem een slagman van wie je soms denkt: ‘Nu heb ik hem.’, na bijvoorbeeld een iets mindere swing, maar dat hij je dan op de volgende pitch toch verslaat met een honkslag.

Zijn teamgenoten riepen de Caster op om te speechen, maar dat zag de veteraan niet zo zitten. Hij wilde het liefst zo snel mogelijk beginnen met de training en zich snel weer richten op de volgende en zeer belangrijke wedstrijd tegen Cuba. Nadat hij de felicitaties van zijn teamgenoten in ontvangst genomen had, begon dan ook direct de training in het Tokyo Dome.

‘DeCa’
Yurendell de Caster, die op 21 mei 2006 voor Pittsburgh Pirates zijn eerste en enige wedstrijd in de Major League speelde, maakte zijn debuut voor het nationale team tijdens het Europees kampioenschap van 2003. In de wedstrijd op 11 juli tegen België werd hij nog driemaal met drie slag aan de kant gezet. Uiteindelijk zou ‘DeCa’ één van de belangrijke steunpilaren worden uit de nationale ploeg.

Met Oranje nam hij onder meer deel aan de Olympische Spelen van 2004 en 2008 en de World Baseball Classics van 2006, 2009 en 2013. Momenteel is de Curaçaose veteraan bezig aan zijn vierde EK. In alle drie eerdere edities in 2003, 2007, 2014 en 2016 werd hij met Oranje Europees kampioen. Inmiddels staat hij op 108 wedstrijden voor het Koninkrijksteam.

Record-international
Record-international is de Caster (nog) niet. Dat is Raily Legito. Hij speelde 249 wedstrijden voor Oranje. Samen met Dirk van ’t Klooster (223), Danny Rombley (211) en Sidney de Jong (200) zijn zij enige spelers die minimaal tweehonderd officiële interlands op hun naam hebben staan. De Jong is momenteel als hitting-coach voor het Nederlands Koninkrijksteam actief op het EK in Hoofddorp.

Yurendell de Caster ontving vandaag in aanwezigheid van het hele #TeamKingdomNL een bondsonderscheiding voor zijn 100e interland #nlhonkbal pic.twitter.com/cwzbJwQIDt

— KNBSB (@KNBSB) March 14, 2017

Andrelton Simmons: “Dit was een ander Koninkrijksteam”

Honkbalsite - di, 14/03/2017 - 07:49
Andrelton Simmons heeft een verklaring voor het verschil in spel tussen de twee wedstrijden tegen Israël
Foto: Henk Seppen

Nooit eerder speelde Team Kingdom of the Netherlands tegen Israël, het land dat sowieso een behoorlijke nieuwkomer is op het internationale topniveau. Natuurlijk zijn het allemaal in Amerika geboren profhonkballers en was individueel bekend wat er van ze verwacht kon worden, maar als team verrasten de ‘Israëli’s’ in de eerste ronde door Zuid-Korea en Chinese Taipei te verslaan.

In de eerste onderlinge wedstrijd tussen het Koninkrijksteam en Israël trokken de nieuwkomers ook al aan het langste eind. Met 4-2 werd Oranje verslagen in een wedstrijd waarin de eerste plaats in Groep A op het spel stond. Na het pijnlijke verlies tegen Japan in een thriller van 11 innings voor een stadion met 50.000 thuisfans, stond er dus wederom een lastige matchup op het programma met Israël. Een must-win voor Oranje tegen het team dat een dag eerder ook haar vierde wedstrijd (tegen Cuba) al gewonnen had.

Er stond dus best wel wat spanning op, maar de sfeer in het team bleef geweldig. Het geloof en vertrouwen in goede afloop waren er altijd. Waren er dan geen twijfels na de nederlaag in de eerste ronde? Al vroeg in de tweede ontmoeting pakte Oranje dankzij een honkslag van Yurendell de Caster een 2-0 voorsprong en vanaf dat moment werd er niet meer teruggekeken. De ene na de andere honkslag leverde nieuwe punten op. ESPN Deportes kopte “Sin Piedad!” (Geen genade!, red.) en dat was letterlijk het geval met een 12-2 zege in acht innings via de mercy rule.

Ander Oranje
Hoe kon het verschil zo groot zijn tussen de eerste en de tweede wedstrijd? Andrelton Simmons verklaart het verschil als volgt: “De avond voor die wedstrijd tegen Israël in de eerste ronde hadden we met een walk-off van Chinese Taipei gewonnen om ons te plaatsen voor de tweede ronde in Tokyo. We kwamen pas om 01.00u aan in het hotel en met alle adrenaline duurde het nog wel even voor we sliepen. De volgende dag ging de bus naar het stadion al om 08.30u voor een wedstrijd waarin voor ons eigenlijk alleen de eer op het spel stond. Gisteren zag je een heel ander Koninkrijksteam, omdat onze halve finale plek op het spel stond. Ik snap dat het voor sommigen moeilijk te begrijpen is, maar je bent dan toch een stuk scherper. Ook als we deze wedstrijd na een avondwedstrijd hadden moeten spelen, had je een ander team gezien. Wij kunnen toch een stapje extra zetten als er iets tastbaars op het spel staat.”

Als Major Leaguer is Simmons wel gewend een dagwedstrijd na een avondwedstrijd te spelen, maar hij is er geen fan van: “Het is lastig. Je hebt gewoon minder tijd om je goed voor te bereiden. Als honkballer heb je vaak vaste routines voor wedstrijden, maar als je vroeg speelt op een dag na een avondwedstrijd is je lichaam minder snel wedstrijdklaar, terwijl je minder tijd hebt om jezelf klaar te stomen.”

Het Koninkrijksteam speelt de laatste wedstrijd van de tweede ronde op woensdag om 12:00u ’s middags lokale tijd (04.00u NL tijd), maar gelukkig voor Simmons en zijn teamgenoten gaat daar een vrije dag aan vooraf!

Meulens: ‘Het team heeft rust verdiend’

Honkbalsite - ma, 13/03/2017 - 22:26
Manager Hensley Meulens voerde met succes een aantal wijzigingen door in de line-up.
Foto: © Henk Seppen

Voordat het Nederlands Koninkrijksteam op woensdag in de Japanse middag voor de mogelijk beslissende wedstrijd in het Tokyo Dome aantreedt tegen Cuba, mogen de honkballers van manager Hensley Meulens genieten van welverdiende rust. “Daar hebben ze ook alle recht op”, aldus de tevreden hitting-coach van San Francisco Giants na de overweldigende 2-12 overwinning op het nog ongeslagen Israël.

De wraak voor de honkballers van het Nederlands Koninkrijksteam kon vandaag niet zoeter zijn. Vijf dagen nadat Oranje geen antwoord had op de pitchers van Israël, werd dat team vandaag in de Japanse hoofdstad Tokyo volledig zoekgeslagen. Het leverde na de 4-2 nederlaag uit de eerste ronde nu een 2-12 overwinning op.

Voor een belangrijk deel kwam dat volgens Meulens doordat de omstandigheden vandaag heel anders waren dan tijdens de eerste wedstrijd. “We waren zo opgetogen na onze winst in de tweede wedstrijd tegen Taiwan, waarmee we ons hadden geplaatst voor de tweede ronde”, vertelt hij. “Bovendien eindigde de wedstrijd pas laat, waardoor we hadden besloten om de volgende dag geen batting practice te houden vooraf aan de wedstrijd tegen Israël. De spelers waren vorige week voor de wedstrijd tegen Israël bovendien nog steeds moe en emotioneel over het bereiken van de tweede ronde.”

Rust

De winst van vandaag had Oranje hard nodig om vroegtijdige uitschakeling op de World Baseball Classic te voorkomen. Meulens: “Na het pittige verlies van gisteren tegen Japan wilden we er zeker van zijn dat we vandaag geen fouten zouden maken. JJ (Jair Jurrjens, red.) zorgde voor een geweldige start. Dat hield ons in de wedstrijd, waarna de aanval tot leven kwam. In tegenstelling tot gisteren lukte het ons nu wel om met lopers op de honken de bal het veld in te slaan.”

Een herhaling na de vreugde vanwege de winst op Taiwan wil Meulens nu voorkomen. “We gaan het dit keer anders doen. Ik heb alle spelers voor morgen vrijaf gegeven”, vertelt Meulens. “We zijn nu al zo’n twee weken op weg zonder vrije dagen. Rust is net zo belangrijk als hard werken. Soms kun je ook teveel werken. Ik weet dat die jongens nu rust nodig hebben. En daar hebben ze na alle inspanningen ook recht op.” Wel waarschuwt hij: “Maar we gaan niet relaxen. We moeten weer sterk terugkomen voor de wedstrijd tegen de Cubanen.”

Spelletjes

Voor de wedstrijd tegen Cuba blijft Meulens dan ook alert. “We moeten terugkomen en ons best doen. De Cubanen staan erom bekend allerlei spelletjes met je te spelen. Wij moeten ons beste spel spelen om ze te kunnen verslaan en ons te kwalificeren voor de halve finales.”

Tijdens de rustdag kunnen de honkballers van het Nederlands Koninkrijksteam nog even nagenieten van de eclatante overwinning op het tot vandaag ongeslagen Israël. Een winst waarbij juist Israël een belangrijke helpende hand had. “In de wedstrijd uit de eerste ronde kwam voor Israël elke inning een andere pitcher op de heuvel. Dat heeft ons vandaag erg geholpen. Soms kun je een scoutingrapport hebben van pitchers, maar dat is niet hetzelfde als je ook echt tegenover zo’n speler staat”, legt Meulens uit. De Israëlische pitchers hadden zodoende geen geheimen meer voor de ontketende slagploeg van Oranje. “Ook al hadden we die wedstrijd uit de eerste ronde verloren. Het heeft er wel voor gezorgd dat we vandaag beter konden spelen.”

Wijziging

Maar ook de wijzigingen in de opstelling van het Nederlands Koninkrijksteam hadden effect. Eén daarvan was de wijziging in de slagvolgorde voor Xander Bogaerts. Hij stond voor het duel tegen Israël voor het eerst als tweede slagman op de line-up. Meulens: “Ik wilde voor hem de druk eraf halen. Daarom heb ik vandaag Profar als derde laten slaan. Profar is één van de spelers die het meeste in vorm zijn. Samen met Coco en Didi. Door die drie achter elkaar te laten slaan als nummers drie, vier en vijf in de slagvolgorde, hoopte ik dat we meer punten konden scoren.”

Daarnaast werden catcher Dasenko Ricardo (“Na de lange wedstrijd van gisteren was hij echt toe aan rust”) en eerste honkman Curt Smith voor het duel tegen Israël op de bank gehouden. Meulens: “Curt legt op dit moment teveel druk bij zichzelf. Hij is een veel betere slagman dat hij tot nog toe dit toernooi heeft laten zien. Met De Caster hadden we een goed alternatief.” Waarna hij besluit: “Soms heb je do-or-die wedstrijden. Dan moet je afgaan op je intuïtie en veranderingen doorvoeren om sommige jongens wat meer op hun gemak te laten voelen in de line-up. En juist andere jongens een kans te geven. Dat pakte vandaag voor ons goed uit.”

Vooruitblik tweede ronde WBC: Cuba

Honkbalsite - ma, 13/03/2017 - 21:17
Cuba is in de tweede ronde één van de tegenstanders van het Nederlands Koninkrijksteam.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Na Israël, Team Kingdom of the Netherlands en Japan plaatste afgelopen weekeinde Cuba zich als laatste voor Poule E, ofwel de tweede ronde in Tokyo. Team Kingdom speelt zijn derde wedstrijd uit de tweede ronde op woensdag 15 maart om 04.00 uur (Nederlandse tijd) tegen Cuba. Als het Koninkrijksteam deze wedstrijd weet te winnen, zijn de kansen om door te gaan naar de halve finales aanzienlijk groot.

Cuba staat vijfde op de wereldranglijst van de WBSC. Dat was ook de eindklassering tijdens de vorige editie van de World Baseball Classic. Cuba wist zich niet te plaatsen voor de halve finales in San Francisco nadat het team met onder andere de huidige Major Leaguers Yasmany Tomas en Jose Abreu verloor van Team Kingdom. In de beslissende wedstrijd uit de tweede ronde sloeg Kalian Sams in het Tokyo Dome zijn ploeggenoot Andruw Jones binnen met een opofferingsslag naar het midveld, waardoor het Koninkrijksteam won en Cuba naar huis mocht.

Carlos Marti heeft de taak om het Cubaanse team onder zijn hoede te nemen en zo ver mogelijk te brengen in het toernooi. Marti heeft al veel ervaring als honkbalcoach, voornamelijk in de Cubaanse competitie. Momenteel is hij werkzaam bij Granma Alazanes, het team dat kampioen werd in de Cubaanse Serie Nacional de Béisbol. Verder heeft Marti ervaring als coach bij een aantal Cubaanse jeugdteams op internationale toernooien.

Resultaten WBC 2017

In de eerste ronde van de World Baseball Classic zat Cuba in Poule B waarvan de wedstrijden werden gespeeld in het Tokyo Dome. De eerste wedstrijd van Cuba werd met 11-6 verloren van de uiteindelijke poulewinnaar Japan. De volgende wedstrijd kwamen de Cubanen sterk terug. Ze wonnen met 6-0 van China. China eindigde laatste in de poule en wist geen wedstrijd te winnen.

Cuba was in de eerste ronde onder meer te sterk voor China.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

De laatste wedstrijd was tegen Australië. De winnaar zou doorgaan naar de tweede ronde. In een zenuwslopende wedstrijd zette veteraan Alfredo Despaigne vier punten op het scorebord met een no-doubt grand slam. Dat waren alle vier de punten die Cuba scoorde tegen de ‘Aussies’, die er zelf drie wisten te scoren. Australië mocht naar huis en Cuba mocht in Tokyo blijven voor de tweede ronde.

In de eerste wedstrijd van Poule E verloor Cuba van Israël met 4 tegen 1. De volgende wedstrijd is morgenochtend om 11.00 uur Nederlandse tijd tegen Japan. Gevolgd door de wedstrijd tegen Team Kingdom op woensdag om 04.00 in de ochtend. Cuba krijgt dus kort de tijd om uit te rusten voor de wedstrijd tegen het Koninkrijksteam.

Bekende namen

Het Cubaanse team is niet wat het zou kunnen zijn met alle Major Leaguers die er nu zijn. Denk aan namen als Aroldis Chapman, Yoenis Céspedes, José Abreu en Yuliesky Gourriel die eerder wel de Cubaanse kleuren droegen op internationale toernooien. Omdat zij illegaal het eiland hebben verlaten om een plekje in de Amerikaanse Major League te krijgen, mogen ze van de Cubaanse regering niet meer uitkomen voor Cuba. De keuze die deze spelers maken, is een van de grootste in hun leven. Ze verlaten hun land en gaan naar het grote Amerika waar ze geen familie of vrienden hebben, de taal niet spreken en de cultuur niet kennen. Meer over deze stap kun je bekijken in de documentaire van MLB Network.

Yoenies Cespedes, de buitenvelder van de New York Mets, doet dan wel niet mee, zijn jongere broertje Yoelkis Céspedes wel. Nog een naam die waarschijnlijk bekend voorkomt, is Victor Mesa. Tijdens de vorige editie van de WBC was Mesa de veelbesproken manager van Cuba. Hij leek erg hard naar zijn spelers en droeg de hele wedstrijd lang slaghandschoentjes. Nu is het zijn zoon, ook genaamd Victor, die meedoet aan de World Baseball Classic.

Alfredo Despaigne is de veteraan van het team. De buitenvelder heeft veel ervaring en nam in 2009 en 2013 ook al deel aan de World Baseball Classic. Momenteel verdient Despaigne zijn geld in de Nippon Professional Baseball League bij de Fukuoka Softbank Hawks, hetzelfde team waarvoor Rick van den Hurk speelt. Despaigne heeft in de eerste vier wedstrijden al drie homeruns geslagen en is daarmee zeker een slagman waarvoor de Nederlandse pitchers moeten oppassen.

Koninkrijksteam verslaat Israëlische stuntploeg

Honkbalsite - ma, 13/03/2017 - 14:14
Felicitaties voor Didi Gregorius na zijn homerun.
Foto: © Henk Seppen

Het Nederlands Koninkrijksteam heeft zich knap hersteld van de gemiste kans van een dag eerder tegen Japan. Vandaag revancheerde Oranje zich op indrukwekkende wijze tegen de nog ongeslagen Israëlisch stuntploeg. De optimistisch gestemde Israëlische honkballers werden in drie innings tijd volledig zoekgespeeld. Uiteindelijk hield het Koninkrijksteam met een 2-12 overwinning in acht innings de hoop op een plaats in de halve finales levend.

In 2009 en 2013 was het Nederlands Koninkrijksteam het sprookje van het toernooi. Een sprookje dat abrupt ten einde kwam tegen de krachtpatsers van Team USA (2009) en de Dominicaanse Repbuliek (2013). Deze editie schreven de honkballers van Israël het sprookje. Maar nu was Oranje zelf de grote boze wolf. Verslikten eerder dit toernooi de nummers drie (Zuid-Korea), vier (Taiwan) en vijf (Cuba) en ook het Nederlands Koninkrijksteam zich nog in de Israëlische debutant, vandaag liet Oranje zich dat niet een tweede keer gebeuren.

Yurendell de Caster had een belangrijke bijdrage aan de winst.
Foto: © Henk Seppen

Met voor het eerst eerste honkman Yurendell de Caster en catcher Shawn Zarraga in de basis en een licht gewijzigde slagvolgorde lukte vandaag alles voor de ploeg van manager Hensley Meulens. Elke klap was raak. Daarmee kon al na acht innings de wedstrijd vroegtijdig worden beëindigd.

Frustraties

Alle frustraties van de gemiste kans gisteren tegen de Japanse nummer één van de wereld sloegen de honkballers van manager Hensley Meulens vandaag van zich af. In het in vergelijking met gisteren muisstille maar wel met ruim vijfduizend toeschouwers gevulde Tokyo Dome, waar vandaag soms alleen de stem van de speaker te horen was, ramde Oranje de ene na de andere bal hard het veld in.

Al in de eerste inning leidde Yurendell de Caster zijn team de juiste weg. In twee wedstrijden als invaller had de veteraan vier slagbeurten, maar kwam hij nog niet tot een honkslag. Met Didi Gregorius en Jonathan Schoop op de honken, kwam hij vandaag tegen Israël wel door. De Caster sloeg zijn twee ploeggenoten voor de eerste punten van de wedstrijd over de thuisplaat.

Genadeklap

Tot aan de wedstrijd van vandaag keek het nog ongeslagen Israël dit toernooi in 37 innings slechts twee innings tegen een achterstand aan. Allebei gisteren in de uiteindelijk met 4-1 gewonnen wedstrijd tegen Cuba. Vandaag kwam Israël geen enkele keer in de buurt van de voorsprong. Want na de twee runs in de tweede inning, volgden er zelfs nog vier in de derde Nederlandse slagbeurt. Via tweehonkslagen op rij van Didi Gregorius en World Baseball Classic-debutant Shawn Zarraga kwamen drie van de vier punten binnen.

Winnend pitcher Jair Jurrjens gooide zes innings.
Foto: © Henk Seppen

De genadeklap volgde in de vierde inning. Na een tweepitter van Andrelton Simmons en vier wijd voor Jurickson Profar sloeg eerst Wladimir Balentien een punt binnen, waarna Didi Gregorius met een driepunten-homerun de voorsprong zelfs vergrootte tot 0-10. Met rake klappen bepaalden opnieuw Didi Gregorius en Shawn Zarraga in de achtste inning de eindstand op 2-12.

Minder ontzag

Alles lukte vandaag voor de slagploeg van het Nederlands Koninkrijksteam, dat evenals in de vorige ontmoeting tegen Israël, ook nu in vrijwel elke inning een andere pitcher tegenover zich kreeg. Maar ditmaal had het team een stuk minder ontzag voor de tegenstander. Uiteindelijk stokte de teller voor Oranje op vijftien hits, waarbij Wladimir Balentien (3 uit 4), Yurendell de Caster (3 uit 5) en Andrelton Simmons (3 uit 5) er elk drie voor hun rekening namen. Didi Gregorius (2 uit 3) sloeg vijf punten binnen en scoorde zelf driemaal.

De vroege ruime voorsprong gaf startend pitcher Jair Jurrjens alle rust, waardoor hij de eerste pitcher werd voor Oranje die dit toernooi meer dan vier innings vol kon maken. De voormalig All Star gooide uiteindelijk vijf strikeouts in zes innings en hoefde alleen in de vierde inning een punt toe te staan na een solohomerun van eerste honkman Nate Freiman. Op het pitchen van reliever Juan Carlos Sulbaran scoorde Nick Rickles (tweehonkslag) in de zevende inning na een hit van Blake Gailen het enige andere punt voor Israël. De sterke start van Jurrjens zorgde voor de nodige rust voor de Nederlandse bullpen in aanloop naar de belangrijke wedstrijd tegen Cuba. In dat duel kan het Koninkrijksteam woensdag om 04.00 uur (Nederlandse tijd) zich met winst voor de tweede keer op rij plaatsen voor de halve finales van de World Baseball Classic.

          1 2 3 4 5 6 7 8  R  H E NEDERLAND 0 2 4 4 0 0 0 2 12 15 1 ISRAËL    0 0 0 1 0 0 1 0  2  8 0

Pitchers Nederlands Koninkrijk
Jair Jurrjens (6): 5-0-5-1
Juan Carlos Sulbaran (2/3): 0-0-3-0
Jim Ploeger (2/3): 1-0-0-0
Orlando Yntema (2/3): 1-0-0-0

Pitchers Israël
Corey Baker (2+2 man): 0-2-3-0
Jeremy Bleich (1): 1-0-3-0
Danny Burawa (1): 0-1-3-0
Jared Lakind (1): 1-1-2-0
Alex Katz (1): 0-1-0-0
Tyler Herron (1): 1-0-1-0
Jake Kalish (2/3): 0-0-2-0
Troy Neiman (1/3): 1-1-1-0

Koninkrijksteam laat Japan in tie-break ontsnappen

Honkbalsite - zo, 12/03/2017 - 15:58
Het Nederlands Koninkrijksteam ging tegen Japan in de tie-break van de elfde inning ten onder.
Foto: © Henk Seppen

Na drie Japanse slagbeurten leek het een eenvoudige avond te worden voor de gastheer. Maar in het Tokyo Dome gaf het Nederlands Koninkrijksteam zich geen enkele keer gewonnen en was het zelfs dichtbij winst op de nummer één van de wereld. Maar in de eerste wedstrijd uit de tweede ronde van de World Baseball Classic liet Oranje diep in de verlenging Japan na bijna vijf uur spelen alsnog ontsnappen: 6-8.

De Japanse honkballers begonnen vandaag ongeslagen aan de tweede ronde van de World Baseball Classic. In de eerste drie wedstrijden had Japan in de wedstrijden tegen Cuba, China en Australië al 22 punten gescoord. En in een uitverkocht Tokyo Dome vol met ruim 44.000 luidruchtige Japanse fans pakte de ploeg van manager Hiroki Kokubo al snel de draad weer op.

Niet aangedaan door een solohomerun van Jonathan Schoop sloeg Japan ook tegen het Nederlands Koninrijksteam hard toe. Startend pitcher Rick van den Hurk had veel pitches nodig om zich door de eerste innings heen te werken. Hij had al 65 ballen nodig voor de eerste drie innings. Niettemin liet hij wel zijn kwaliteiten zien en schakelde onder meer Yoshitomo Tsutsugoh, de Meest Waardevolle Speler uit de eerste ronde, tweemaal uit met drie slag.

Mokerslag

Toch was ook Van den Hurk uiteindelijk machteloos tegen de Japanse slagkwaliteit. In de derde inning sloegen de Japanse honkballers hard toe. Na hits van Ryosuke Kikuchi en Norichika Aoki sloeg Sho Nakata met twee man uit de bal over de omheining in het linksveld. Met zijn homerun bracht de 27-jarige speler van Hokkaido Nippon-Ham Fighters zijn ploeg op een 1-4 voorsprong. Niet veel later vergrootte Seji Kobayashi met de zevende Japanse honkslag het verschil tot zelfs 1-5.

Daarmee leek de wedstrijd gespeeld. Maar de spelers van manager Hensley Meulens wachtten niet lang om terug te slaan. Al in de gelijkmakende derde slagbeurt startte Randolph Oduber de rally met een tweehonkslag. Via hits van Andrelton Simmons en Jurickson Profar en een opofferingsslag van Xander Bogaerts knokte Oranje zich terug. Maar het was Wladimir Balentien (2 uit 5) die de mokerslag toediende. Hij joeg met onvoorstelbare kracht de bal in sneltreinvaart tegen de foutpaal in het linksveld. Het was voldoende voor een tweepunten-homerun én de gelijkmaker in de wedstrijd.

Beslissende klap

Op het pitchen van de sterke Shairon Martis was het Japan die in de vijfde inning opnieuw op voorsprong kwam. Maar andermaal was de gastheer geen enkel moment zeker van de winst. Het Nederlands Koninkrijksteam ging ook nu op jacht naar de gelijkmaker. Daarvoor kreeg Oranje veel kansen. Vanaf de vijfde inning liet de ploeg van manager Hensley Meulens maar liefst zeven lopers achter op de honken .In de achtste inning kreeg het Koninkrijksteam zelfs lopers op alle honken met slechts één man uit. Maar Randolph Oduber (1 uit 5) en Andrelton Simmons (2 uit 6) mistten de kans om de gelijkmaker over de thuisplaat te krijgen.

In de negende inning lukte het uiteindelijk wel. Xander Bogaerts (vier wijd) profiteerde van een hit van Wladimir Balentien voordat hij met twee man uit de gelijkmaker kon scoren op een honkslag van uitblinker Jonathan Schoop (3 uit 5). En daarmee werd een verlenging noodzakelijk. Evenals tijdens de twee vriendschappelijke wedstrijden tussen beide teams afgelopen november eveneens in het Tokyo Dome. Maar nu werd het duel niet in tien innings beslist, maar pas in de elfde inning op het moment dat de tie-break regeling in werking werd gezet. Daarmee werd het voor het eerst in de historie van het toernooi dat een wedstrijd moest worden beslist door middel van de tie-break.

Tie-break

In de tie-break van de elfde inning bleek Japan het meest effectief. Met de tie-break lopers op het eerste en tweede honk legde de Japanse slagploeg succesvol een stootslag neer, waarna Sho Nakata (3 uit 6) met zijn derde honkslag twee punten over de thuisplaat sloeg en daarmee zijn aantal binnengeslagen punten verhoogde tot vijf. Nu bleek het wel beslissend. Oranje moest het antwoord in de gelijkmakende elfde slagbeurt verschuldigd blijven. Bewust koos manager Hensley Meulens er niet voor om de tie-break te starten met een stootslag. “Profar is onze beste slagman van het toernooi, maar de jongens achter hem zijn nog niet in vorm”, lichtte hij direct na afloop van de wedstrijd toe. “Daarom lieten we Profar slaan in de hoop op een honkslag.” Die tactiek mislukte. Met lopers op het eerste en tweede honk sneuvelden op rij Jurickson Profar (vangbal door eerste honkman), Xander Bogaerts (grondbal) en Kalian Sams (vangbal door catcher).

Meulens: “Als je niet gebruik maakt van de kansen die je krijgt, dan wordt het een kort toernooi. Dan moet je er aan het einde voor boeten. En dat is wat er vandaag is gebeurd. Onze pitchers hebben ons een kans gegeven om te winnen, maar het lukte ons niet om op het juiste moment een honkslag te slaan.” Met de winst bleef Japan ongeslagen en staat het nu met één been in de halve finales van de vierde World Baseball Classic. Het Nederlands Koninkrijksteam moet nu morgen van het nog ongeslagen Israël winnen om zicht te houden op de volgende ronde. Eerder op de dag bleef ook Israël ongeslagen. De debutant versloeg in zijn vierde wedstrijd ook Cuba: 4-1.

           1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11  R  H E JAPAN      0 1 4 0 1 0 0 0 0 0 2  8 15 0 NEDERLAND  0 1 4 0 0 0 0 0 1 0 0  6 12 0

Pitchers Japan
Ayumu Ishikawa (3): 1-1-5-0
Yoshihisa Hirano (1): 2-0-0-0
Kodai Senga (2): 3-0-3-0
Yki Matsui (2/3): 1-1-0-0
Ryo Akiyoshi (1/3): 1-0-0-0
Naoki Miyanishi (1/3+1 man): 1-1-2-0
Masui Hirotoshi (2/3): 1-0-0-0
Takahiro Norimoto (1): 2-1-2-0
Makita Kazuhisa (2): 1-0-0-0

Pitcher Nederlands Koninkrijk
Rick van den Hurk (3): 4-2-7-0
Diegomar Markwell (2/3): 0-1-1-0
Shairon Martis (3): 2-2-2-0
Mike Bolsenbroek (1/3): 1-0-0-0
Tom de Blok (1): 1-0-0-0
Loek van Mil (1 1/3+2 man): 1-0-3-0
Tom Stuifbergen (1 2/3): 0-1-2-0

Van den Hurk startend pitcher tegen Japan

Honkbalsite - za, 11/03/2017 - 17:54
Rick van den Hurk kon in het Tokyo Dome rekenen op veel aandacht van de Japanse media.
Foto: © Henk Seppen

Manager Hensley Meulens heeft de 31-jarige Rick van den Hurk aangewezen als startend pitcher voor de wedstrijd tegen Japan. De eerste wedstrijd van het Nederlands Koninkrijksteam uit de tweede ronde start morgen om 11.00 uur (Nederlandse tijd). Voor Van den Hurk wordt het een weerzien met oude bekenden. De afgelopen twee seizoenen gooide hij in de Japanse Nippon Professional Baseball. Voor Japan start pitcher Ayumu Ishikawa (Lotte Giants) de wedstrijd.

In dienst van Fukuoka SoftBank Hawks gooide Van den Hurk verspreid over twee seizoenen 28 wedstrijden, waarin hij zestien keer als winnend pitcher van de heuvel stapte. In 175 innings gooide de Nederlander maar liefst 212 keer drie slag. Vorig jaar verbrak Van den Hurk het vijftig jaar oude record van meeste overwinningen (14) voor een debuterende pitcher in de NPB.

Morgen moet Van den Hurk ook in dienst van het Nederlands Koninkrijksteam voor succes zorgen. Dan is in het imposante Tokyo Dome de ongeslagen gastheer Japan de tegenstander. Met SoftBank Hawks speelde Van den Hurk afgelopen seizoen drie wedstrijden in het Tokyo Dome. In één daarvan was hij startend pitcher. Op 2 april werd de Nederlander winnend pitcher in de wedstrijd tegen Hokkaido Nippon-Ham Fighters. In het met 34.484 toeschouwers volgepakte Tokyo Dome gooide Van den Hurk vijf keer drie slag en twee keer vier wijd in zeven innings. Hij stond slechts één verdiend punt toe.

Grote belangstelling

Rick van den Hurk begint tegen Japan aan zijn tweede wedstrijd van het toernooi.
Foto: © Henk Seppen

Gisteren keerde Van den Hurk terug in Japan, waar hij eerder dit jaar met SoftBank Hawks al de voorbereiding op het nieuwe seizoen was begonnen. Van den Hurk kon rekenen op grote belangstelling van de Japanse media. Aanvallend heeft Van den Hurk vooral te vrezen van Nobuhiro Matsuda (.500), Seiji Kobayashi (.429) en Yoshitomo Tsutsugoh (.417). Matsuda is bij Softbank Hawks ploeggenoot van Van den Hurk. Tsutsugoh werd met onder meer twee homeruns en vijf binnengeslagen punten uitgeroepen tot Meest Waardevolle Speler uit poule B.

Manager Hensley Meulens kijkt met vertrouwen uit naar de confrontatie met de nummer één van de wereldranglijst: “We hadden gisteren een vrije dag. Het is altijd goed om een paar dagen vrij te hebben om de jongens te laten rusten. We zijn klaar voor morgen. Het team ziet er goed uit. Naar mijn mening is Japan het beste team in de poule. We gaan ons best doen om morgen goed te spelen en Japan te verslaan.” Een belangrijke rol daarbij spelen Rick van den Hurk en Wladimir Balentien, beiden actief in de Japanse profcompetitie. Meulens: “Ze zullen informatie hebben voor de rest van de spelers en voor ons als coaches, zodat wij op basis daarvan een plan kunnen opstellen om van Japan te winnen.”

Momentum

De aanval in poule A werd voor Oranje geleid door Wladimir Balentien (.667). Hij kwam in drie wedstrijden tot vijf hits. Voor de rechtsvelder, die de afgelopen zes seizoenen voor Tokyo Yakult Swallows uitkwam in de Japanse competitie, is het Tokyo Dome bekend terrein. Ook Jurickson Profar (.583) en Didi Gregorius (.417) lieten het tot dusver aan slag niet afweten.

Voor Xander Bogaers is het duidelijk wat er tegen Japan op het spel staat. “Als we de eerste wedstrijd winnen, dan zou dat heel belangrijk zijn”, stelt de speler van Boston Red Sox. “We hebben ook de eerste wedstrijd gewonnen in de vorige ronde. In vorm van start gaan en de eerste wedstrijd meteen winnen. Dat is dus het belangrijkste. We moeten ons momentum vasthouden.” Zijn ploeggenoot Jonathan Schoop sluit zich daarbij aan: “Gewoon winnen en vertrouwen hebben in elkaar. Als je de eerste wedstrijd wint, ben je beter in vorm voor de volgende wedstrijden.”

Winnend pitcher

Het Nederlands Koninkrijksteam werkte vandaag een laatste training af in het Tokyo Dome.
Foto: © Henk Seppen

Voor Japan start pitcher Ayumu Ishikawa de wedstrijd. De honkballer van Lotte Giants was eerder dit toernooi winnend pitcher in de openingswedstrijd van Japan tegen Cuba. Hij gooide toen vier innings waarin hij slechts vijftien tegenstanders tegenover zich kreeg. Ishikawa gooide één keer drie slag, één keer vier wijd en kreeg twee honkslagen tegen. Yoelkis Cespedes scoorde voor Cuba in de derde inning na zijn tweehonkslag. Het bleef het enige punt dat Cuba wist te scoren op het pitchen van Ishikawa, die bij een 2-1 voorsprong op de heuvel werd afgelost. Japan won het duel uiteindelijk met 11-6.

Vier jaar geleden stonden het Nederlands Koninkrijksteam en Japan ook in de eerste wedstrijd uit de tweede ronde van de World Baseball Classic tegenover elkaar. Die onderlinge ontmoeting mondde uit in een ware nachtmerrie voor Oranje. Door onder meer zes homeruns kregen de honkballers van manager Hensley Meulens alle hoeken van het Tokyo Dome te zien. De afslachting eindigde uiteindelijk met 4-16 in Japans voordeel.

Vrezen

Een revanche kwam er niet. Twee dagen later moest Oranje, zonder de geblesseerde Roger Bernadina, Wladimir Balentien en Yurendell de Caster, opnieuw buigen voor de Japanse homeruns: 10-6. Van de vijf pitchers die toen in de eerste wedstrijd in actie kwamen (Rob Cordemans, Tom Stuifbergen, Kevin Heijstek, Berry van Driel en Jonathan Balentina) en de vijf uit de tweede wedstrijd (David Bergman, Jonatan Isenia, Mark Pawelek, Kevin Heijstek en Jonathan Balentina) maken alleen Cordemans en Stuifbergen nog deel uit van de huidige selectie.

Het is de tweede keer in vier maanden tijd dat het Nederlands Koninkrijksteam in actie komt in het Tokyo Dome. Afgelopen november speelde Oranje in de Japanse hoofdstad twee oefenwedstrijden tegen Japan. Met Jurickson Profar, maar zonder onder meer Major Leaguers Xander Bogaerts, Didi Gregorius Jonathan Schoop werd tweemaal in de tiende inning verloren: 9-8 en 10-12. Van die selectie van 28 spelers maken achttien spelers ook deel uit van de WBC-selectie.

Jurickson Profar: “Ik wil gewoon spelen!”

Honkbalsite - za, 11/03/2017 - 09:25
Jurickson Profar was hot in de eerste ronde en dat op een voor hem onbekende positie Foto: Henk Seppen

 

Jurickson Profar was in de eerste ronde één van de beste slagmensen van het Koninkrijksteam. Waar de fans hem toch voornamelijk als talentvolle korte stop kennen, de positie die hij in november in Tokyo ook voor Team Kingdom of the Netherlands zo goed invulde, speelt hij tijdens de World Baseball Classic in het buitenveld. Hoe gaat Profar daarmee om? We vroegen het hem vandaag tijdens de eerste training in het Tokyo Dome.

In 2013 stond Jurickson Profar nog bovenaan alle lijstjes van grootste talenten in de minor leagues. In datzelfde jaar debuteerde hij in de halve finale van de World Baseball Classic voor het Koninkrijksteam om niet veel later ook definitief door te breken bij de Texas Rangers. In zijn eerste slagbeurt in de MLB, in Cleveland tegen de Indians, sloeg Profar een homerun. Zijn ster was rijzende, maar blessures gooiden roet in het eten. Hij miste de volledige seizoenen van 2014 en 2015 dankzij zware schouderblessures.

Utility
In 2016 keerde hij terug, maar bij de Rangers was op het tweede honk inmiddels ook Roughned Odor doorgebroken en hervond korte stop Elvis Andrus, die in 2013 een achtjarig contract tekende, zijn vorm. Op het derde honk staat ook nog eens meervoudig All-Star en veteraan Adrian Beltre. Toen hij 2016 weer fit was, moest Profar, eind februari van dit jaar pas 24 geworden, vechten voor zijn plekje. Wat ontzettend in zijn voordeel spreekt, is dat de Curaçaoënaar een geweldige atleet is.

Zijn atletisch vermogen en veelzijdigheid zorgden ervoor dat manager Jeff Bannister hem op verschillende plekken kansen kon geven. In 2016 speelde Profar daardoor voor de Rangers niet alleen als korte stop en tweede honkman, zijn twee meest natuurlijke posities, maar ook als eerste en derde honkman, als aangewezen slagman en zelfs als linksvelder. Al met al speelde Profar in 90 wedstrijden. Komend seizoen, weer een jaar verder verwijderd van zijn zware blessure lijkt zijn grootste kans op speeltijd te liggen in het linksveld.

Outfield
Opvallend genoeg verkeert de talentvolle Profar bij het Koninkrijksteam in een soortgelijke situatie als bij de Texas Rangers. Met Simmons, Bogaerts, Gregorius en  Jonathan Schoop en daarnaast nog eens Stijn van der Meer en Sharlon Schoop heeft bondscoach Meulens de beschikking over een schat aan middle infielders. Ook bij Oranje wordt daarom een beroep gedaan op de veelzijdigheid van Profar, die in de eerste ronde zelfs op de voor hem nog onbekende positie in het midveld speelde. “Ik weet met welke situatie hij in Texas te maken heeft en ik heb zijn manager gebeld en gevraagd of wij hem in het buitenveld zouden mogen gebruiken. Dat mocht en daarom zie je hem nu in center field. Hij is een geweldige atleet en kan zich ontzettend snel aanpassen aan een nieuwe positie.”, aldus bondscoach Meulens.

Een veel betere leermeester voor deze positie dan bench coach Andruw Jones, tienvoudig winnaar van de Golden Glove voor de beste verdedigende speler in het midveld, kan Profar zich waarschijnlijk niet wensen. Jones: “Ik heb Jurickson in Arizona mee uit eten genomen en hem gevraagd of hij center field wilde spelen. Daar stemde hij gelijk mee in. In Seoul hebben we samen in het outfield gestaan en heb ik hem een paar tips gegeven en daar gaat hij heel snel heel goed mee aan de slag. Hij ziet eruit als een natural in het outfield.”

Zelf maakt het Profar overigens niet zoveel uit waar hij speelt. Hij wil zich in elke rol schikken: “Als ik maar speel!”

Pagina's

Subscribe to B.S.C.Almere'90 aggregator - Honkbal & Softball Nieuws