Honkbal & Softball Nieuws

Vooruitblik tweede ronde WBC 2017: Japan

Honkbalsite - vr, 10/03/2017 - 16:37
Nobuhiro Matsuda sloeg met een homerun drie punten binnen in de wedstrijd tegen Cuba.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Na de overwinning op Taiwan was Team Kingdom of the Netherlands geplaatst voor de volgende ronde. In Tokyo zullen Israël en het Koninkrijksteam uit poule A het opnemen tegen Cuba en Japan uit poule B. Ter voorbereiding op de wedstrijd van zondag in de tweede ronde een blik op het roster van Japan en hun prestaties tot nu toe.

De nummer één van de wereld volgens de WBSC wereldranglijst en de winnaar van de World Baseball Classic in 2006 en 2009, Samurai Japan is één van de teams waar Team Kingdom het tegen moet opnemen in poule E. In het Tokyo Dome werd ook al gespeeld in de eerste ronde door Japan, Cuba, Australië en China in poule B.

Alle vier de teams spelen in de tweede ronde, net als in de eerste ronde, drie wedstrijden. Dit worden er mogelijk vier in het geval van een gelijke stand in de poule. De nummers één en twee krijgen een ticket naar Los Angeles om de halve finale te spelen.

Manager

Seiya Suzuki slaat raak voor een homerun.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

De 45-jarige Hiroki Kobuko heeft sinds 2013 (na de WBC) een baan als manager bij Samurai Japan. Dit was eigenlijk al direct na zijn besluit om op zijn 41e te stoppen als honkballer in de NPB (Nippon Professional Baseball). Als speler doorbracht hij het grootste deel van zijn carrière bij de Fukuoka Daiei Hawks (1994-2003), gevolgd door drie jaar bij de Yomiuri Giants. De laatste zes jaar van zijn carrière speelde hij weer in Fukuoka bij de Hawks.

Kobuko was met maar liefst 413 homeruns in zijn carrière een power hitter. Het team dat gedurende deze WBC speelt voor Japan is ook team met power hitting als sterk punt.

Poule B

In de eerste ronde honkbalde Japan zich fluitend door naar de tweede ronde. In de kraker tegen Cuba werd met 11-6 gewonnen en ook Australië wist niet te winnen van Japan. Met 4-1 was Japan te sterk voor de mannen van ‘down-under’. In de laatste wedstrijd van de eerste ronde was Japan ook voor China te sterk, Japan won met 7 tegen 1.

Zoals al eerder werd genoemd, is power hitting een sterk punt van de Japanners dit jaar. Ze joegen dan ook al zes ballen over de hekken in de eerste ronde. Twee daarvan waren voor rekening van Yoshitomo Tsutsugoh. De buitenvelder van Yokohama DeNA BayStars sloeg homeruns in de eerste twee wedstrijden van Japan. Met zijn eerste homerun had hij een belangrijk aandeel in de winst tegen Cuba. Met een slaggemiddelde van .364 werd Tsutsugoh vandaag uitgeroepen tot Meest Waardevolle Speler van poule B. Verder is ook de pitching sterk, een goede rotation en een diepe bullpen maken Samurai Japan een goed gebalanceerd team.

Blessure

Een spectaculaire vangbal van Major Leaguer Nori Aoki in de wedstrijd tegen Cuba.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Tijdens de Samurai Warmup Series in november van 2016 speelde Team Kingdom al eerder tegen Japan. Toen was bij Japan het fenomeen Shohei Otani al viraal gegaan nadat hij een bal door het dak had geslagen. Ook gooit hij als pitcher 102 mph! Hij wordt dan ook vergeleken met Babe Ruth, die eveneens pitcher was en natuurlijk veel homeruns sloeg. Voor manager Kobuko was het dan ook een enorme tegenvaller om te horen dat Otani vanwege een blessure aan zijn enkel niet mee kon doen aan de World Baseball Classic.

Zoals we gewend zijn van Samurai Japan bestaat een groot deel van de selectie uit spelers uit de eigen competitie. In 2013 had Japan geen Major Leaguers in de selectie. Ze hadden echter wel de beschikking over Tanaka en Maeda die later tekenden bij de New York Yankees en Los Angeles Dodgers. In 2017 is de enige Major Leaguer in de selectie Nori Aoki, buitenvelder bij de Houston Astros. Aoki nam in 2006 en 2009 ook al deel aan de WBC.

Japan en Cuba ook naar tweede ronde

Honkbalsite - vr, 10/03/2017 - 16:00
Vreugde bij Cuba na de winst op China.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

Na het Nederlands Koninkrijksteam en Israël hebben ook Japan en Cuba zich geplaatst voor de tweede ronde. Cuba plaatste zich vandaag met een grandslam-homerun van Alfredo Despaigne als laatste team voor poule E. Daarmee is Japan nu de eerstvolgende tegenstander voor Oranje geworden. Beide teams staan zondagochtend om 12.00 uur (Nederlandse tijd) in het Tokyo Dome tegenover elkaar.

In poule B, waarvan de wedstrijden de afgelopen dagen in het Tokyo Dome werden gehouden, bleef gastheer Japan zoals verwacht ongeslagen. Japan was op rij te sterk voor Cuba (11-6), Australië (1-4) en vandaag ook China (7-1). Daarmee starten de Japanse honkballers evenals Israël ongeslagen aan de tweede ronde. In poule A won Israël achtereenvolgens van Zuid-Korea (1-2), Chinese Taipei (7-15) en Nederland (4-2). Die prestatie was voor een groot deel te danken aan Ryan Lavarnway. Hij werd uiteindelijk uitgeroepen tot Meest Waardevolle Speler van poule A. De catcher van Israël kwam tot een slaggemiddelde van .556 met één homerun en drie binnengeslagen punten.

Ook het Nederlands Koninkrijksteam verzekerde zich al eerder van deelname aan de tweede ronde. In die ronde treft Oranje twee oude bekenden. Want evenals vier jaar geleden heeft na Japan ook Cuba zich geplaatst. De Cubaanse honkballers openden het toernooi met een 11-6 nederlaag tegen Japan, maar bleven in de race met een 6-0 winst tegen China.

Ontdaan

Vandaag speelde Cuba de laatste en beslissende wedstrijd uit poule B tegen Australië, waarbij beide teams zicht hadden op de volgende ronde. Uiteindelijk trok Cuba aan het langste eind.  Vlak nadat Australië in de vijfde inning een 0-1 voorsprong had genomen, sloeg veteraan Alfredo Despaigne de bal voor een grandslam-homerun over de omheining van het Tokyo Dome. Australië knokte zich via runs in de zevende en achtste inning terug, maar kwam toch tekort: 4-3. “We waren zo nerveus”, blikt de Cubaanse manager Carlos Marti terug. “Het was een spannende wedstrijd. We wisten hoe goed Australië was. En gelukkig hebben we vandaag kunnen winnen.”

De teleurstelling bij de Australische honkballers was na de uitschakeling enorm. “Ik ben echt ontdaan”, liet de Australische manager Jon Deeble na afloop weten. “Ik denk dat we in elk facet van de wedstrijd beter waren. We hebben één fout gemaakt. En tegen een team als Cuba kun je je dat niet veroorloven. Ze hebben een gewoonte om dat te doen. Daarom zijn ze ook zo goed. Wij sloegen een homerun met niemand op de honken. Ze hadden een homerun met honken vol. Dat maakte deze wedstrijd het verschil.”

Uitgeput

De kracht van Cuba zat volgens Deeble voornamelijk in spelers als Despaigne, Cepeda. Deeble: “Op een mondiaal podium staan ze er altijd. Ik zal blij zijn als zij een punt zetten achter hun carrière en wij niet meer tegen ze hoeven te spelen. Het zijn twee fantastische spelers, maar ze hebben mij al zestien jaar uitgeput.”

Na de verlossende winst op Australië is Cuba erop gebrand om voor het eerst sinds 2006 weer de halve finales te bereiken van de World Baseball Classic. Dat moet manager Carlos Marti doen zonder Cubaanse toppers al Yoenis Cespedes, Aroldis Chapman, Jose Abreu, Yasmany Tomas en Yulieski Gurriel die allemaal hun geluk zochten in de Verenigde Staten. Toch heeft Marti alle vertrouwen in een goede afloop: “We zijn goed voorbereid. We hebben veel jonge en talentvolle spelers in onze selectie. Ze worden steeds beter. Vandaag hebben we ons goed aangepast aan de situatie. We hopen dit door te zetten in de tweede ronde.”

Eerste tegenstander

Het Nederlands Koninkrijksteam is na een laatste training in Seoul vanmiddag afgereisd naar Tokyo voor de start van de tweede ronde. In tegenstelling tot de vorige editie wordt dit jaar in de tweede ronde een halve competitie gespeeld, waarbij elk team elkaar één keer treft. Alle teams uit de tweede ronde beginnen weer op nul punten. Dat betekent dat het Koninkrijksteam de 4-2 nederlaag tegen Israël niet meeneemt naar Tokyo. In het Tokyo Dome wordt Japan zondag de eerste tegenstander. De start van de wedstrijd is met een uur verlaat ten opzichte van het oorspronkelijke tijdstip, waardoor het duel om 12.00 uur (Nederlandse tijd) begint. Vervolgens is maandag om 11.00 uur (Nederlandse tijd) Israël opnieuw de tegenstander, waarna de eerste ronde in de nacht van dinsdag op woensdag om 04.00 uur (Nederlandse tijd) wordt afgesloten met de wedstrijd tegen Cuba.

Vier jaar geleden stonden het Nederlands Koninkrijksteam, Japan en Cuba ook in Tokyo tegenover elkaar in de tweede ronde. Oranje verloor toen tweemaal van Japan (16-4 en 10-6), maar won twee keer van Cuba (6-2 en 7-6). Met de tweede overwinning op Cuba plaatste de ploeg van manager Hensley Meulens zich voor het eerst in de historie voor de halve finales van de World Baseball Classic.

Profcontract voor Van der Wijst Severino

Honkbalsite - do, 09/03/2017 - 20:44
Afgelopen zomer verbleef Oliver Severino van der Wijst met het MLB World Select Team in Arizona.
Foto: © Freek Bouw

Jeugdinternational Oliver Van der Wijst Severino heeft vandaag een zevenjarig profcontract getekend voor Houston Astros. Hij is na oud-prof Jan Baldee en international Stijn van der Meer de derde Nederlandse honkballer die een overeenkomst aangeboden heeft gekregen van deze Major League-organisatie. “Ik ben er heel blij mee”, reageert Van der Wijst Severino.

De negentienjarige Van der Wijst Severino staat al zo’n twee jaar in de belangstelling van verschillende Amerikaanse profclubs, maar gaf tot dusver zijn opleiding voorrang. “Nu heb ik mijn diploma en komt het beter uit. Zeker omdat ik nu ook wat ouder ben en meer ervaring heb”, vertelt de kersverse prof.

Het eerste contact met Houston Astros werd vorig jaar gelegd tijdens het MLB European Elite Camp in Regensburg. Zijn prestaties in Duitsland waren zo goed, dat hij ook een uitnodiging ontving om met het MLB World Select Team deel te nemen aan de Arizona Fall Classic. In de Verenigde Staten kwam Van der Wijst Severino opnieuw in contact met de scout van de club uit Houston. De Major League-organisatie was zo onder de indruk van het Nederlandse talent, dat hij werd uitgenodigd voor een try-out afgelopen maand in de Dominicaanse Republiek.

Overeenkomst

“Ik verbleef daar tien dagen met jongens, die op Triple A-, Double A- en Class A-niveau uitkomen”, aldus Van der Wijst Severino. “Daar hebben ze mij ook een profcontract aangeboden.” Vandaag zette de jonge honkballer zijn handtekening onder de overeenkomst. Het is de bedoeling dat hij zo snel mogelijk aan zijn profavontuur gaat beginnen. Van der Wijst Severino: “Houston Astros probeert om mij zo snel mogelijk naar de Dominicaanse Repbubliek te laten komen.”

Van der Wijst Severino kijkt erg uit naar zijn profavontuur. “Het geeft mij de kans heel veel ervaring op te doen en elke dag beter te worden. Ik hoop dat ik zo elk jaar een niveau hoger kan komen om uiteindelijk mijn echte droom waar kan maken. En dat is natuurlijk spelen in de Major League.”

Debuut

Van der Wijst Severino maakte op  15 mei 2014 op zestienjarige leeftijd voor L&D Amsterdam zijn debuut in de hoofdklasse. Als pinch-hitter sloeg hij een honkslag in zijn enige slagbeurt van het seizoen. Het jeugdige talent maakte hierna de overstap naar het Haarlemse Kinheim, waarvoor hij vorig jaar terugkeerde in de hoofdklasse. Voor Kinheim speelde de binnenvelder in 2016 27 wedstrijden in de reguliere competitie. Hij sloeg veertien honkslagen (.173), waaronder drie tweehonkslagen en drie driehonkslagen. In de Play-Offs speelde Van der Wijst Severino nog eens vier wedstrijden met vier hits (.267). Afgelopen november verhuisde hij naar Pioniers.

Van der Wijst Severino kwam uit voor verschillende nationale jeugdteams en werd onder meer met het AA- en het AAA-team Europees kampioen. De laatste keer afgelopen zomer, toen Oranje in het Spaanse Gijon de Europese titel veroverde. Van der Wijst Severino leidde het toernooi in aantal honkslagen (12) en gescoorde punten en had met .500 het hoogste slaggemiddelde van de Nederlandse ploeg. Eerder nam hij met een Europese All Star Team in 2015 onder meer deel aan het USA Baseball 17U National Team Championships. Tijdens de Stars Awards ontving Van der Wijst Severino afgelopen oktober de Ron Fraser Award voor de meest veelbelovende jeugdspeler.

Azzurri klaar voor start WBC tegen gastheer Mexico

Honkbalsite - do, 09/03/2017 - 19:49
Alessandro Vaglio voor Italië in actie tijdens de oefenwedstrijd tegen Chicago Cubs.
Foto: © FIBS/MG Oldamangency

Terwijl het Nederlands Koninkrijksteam vandaag de eerste ronde heeft afgerond, begint Italië morgen aan de World Baseball Classic, dat als sportevenement volgens de mondiale ranking door sportmarketeers nu al op de derde plaats van de wereld staat achter het wereldkampioenschap voetbal en de Olympische Spelen. De grootste krant van Italië, La Gazzetta dello Sport, volgde daarom gedurende de afgelopen dagen nauwkeurig de prestaties van het Koninkrijksteam in Seoul en kwam steeds binnen een uur uit met lovende verhalen op de website van de krant.

Nu richt de Italiaanse pers zich op de eigen idolen, die de afgelopen dagen vriendschappelijk speelden tegen World Series-winnaar Chicago Cubs (8-7 winst) en het bescheidener Oakland Athletics (0-7 verlies voor Italië). De ploeg van bondscoach Marco Mazzieri werd in de strijd met Chicago Cubs geholpen door enkele Cubs-spelers, die voor Italië in het slagperk traden en Italiaanse veldposities innamen. Amerikaan en ex-Azzurro Anthony Rizzo bleef bij zijn eigen club en verliet de wedstrijd al na twee slagbeurten zonder honkslag.

Op dat moment stond Italië met 3-1 voor dankzij tweemaal vier wijd en drie honkslagen. In de vierde en vijfde inning verdubbelde Italië de score naar 6-1, maar in de zesde inning werden de Azzurri voorbijgestoken: 6-7. Een twee punten-homerun in de negende inning zette Italië weer op voorsprong en die 8-7 werd succesvol verdedigd door de van de Cubs geleende pitcher Daury Torrez, die daarvoor maar vijf pitches nodig had. Andere geleende Cubs-spelers waren pitcher Jonathan Martinez en catcher Marcus Mastrobuoni. De wedstrijd kreeg daardoor de sfeer van een partnerruilfeestje.

Tweehandige Pat Venditte

Negen pitchers leidden de Italiaanse verdediging, waaronder de tweehandige Pat Venditte, die in de vierde inning de eerste Cubs-speler uitschakelde met zijn rechterhand (pop-out) en de tweede en derde man met zijn linkerhand (strike-out). Van die negen kwam niemand in het afgelopen seizoen uit in de Italian Baseball League en deden slechts twee geïmporteerde pitchers dat eerder wel: Tiago Da Silva en Fraylin Florian. Die twee incasseerden samen vijf van de zeven runs gescoord door de Cubs. Winnend pitcher voor Italië werd de voor de WBC geselecteerde Mike De Mark, afkomstig van Chicago Cubs. De save kwam op naam van de geleende Torrez.

Dankzij het naslagwerk van Italiaanse collega Mino Prati van website Baseball.it volgt hier het overzicht van het WBC-roster van Italië:

Pitchers:

Filippo Crepaldi, Italiaan van 25 jaar, vorig jaar bij Bologna in IBL.

Tiago Da Silva, Braziliaan van 32 jaar, vorig jaar bij 2 clubs in Mexico (AAA), 32 wedstrijden voor Italië.

Mike De Mark, Amerikaan van 34 jaar, vorig jaar bij York Revolution in Independant League, dit jaar bij de Lions in Taiwan.

Nick Fanti, Amerikaan van 21 jaar, prospect van Philadelphia Phillies, vorig jaar vpg 1.57, winst-verlies 7-0.

Fraylin Florian, Dominicaan van 35 jaar, vorig jaar bij San Marino in IBL.

Sam Gaviglio, Amerikaan van 27 jaar, vorig jaar bij Seattle Mariners AAA.

Tommy Laine, Amerikaan van 33 jaar, vorig jaar eerst Boston Red Sox, daarna New York Yankees.

Luis Lugo, Venezolaan van 23 jaar, vorig jaar bij Cleveland Indians AAA.

Alex Maestri, Italiaan van 32 jaar, 31 wedstrijden voor Italië, vorig jaar in Japanse Independant League, nu free agent.

A.J. Morris, Amerikaan van 31 jaar, vorig jaar bij Cincinnati Reds.

Trey Nielsen, Amerikaan van 26 jaar, vorig jaar Saint Louis Cardinals AAA.

Junior Oberto, Venezolaan van 36 jaar, vorig jaar bij San Marino in IBL, 20 wedstrijden voor Italië.

Jordan Romano, Canadees van 24 jaar, vorig jaar bij Toronto Blue Jays Single A.

Pat Venditte, Amerikaan van 32 jaar, pitcht met links en rechts, sinds 2015 in Major League bij Oakland, Toronto en Seattle.

Catchers:

Drew Butera, Amerikaan van 34 jaar, vorig jaar bij Kansas City Royals, 351 wedstrijden in Major League.

Francisco Cervelli, Venezolaan van 31 jaar, vorig jaar bij Pittsburgh Pirates, 481 wedstrijden in Major League.

Nick Morreale, Italiaan van 29 jaar, vorig jaar bij San Marino, utility player.

Binnenvelders:

Gavin Cecchini, Amerikaan van 24 jaar, vorig jaar bij New York Mets, kort in Major League, merendeels in AAA.

Chris Colabello, Amerikaan van 34 jaar, vorig jaar bij Toronto Blue Jays, ontslagen na lange schorsing wegens doping.

Daniel Descalso, Amerikaan van 31 jaar, vorig jaar bij Arizona Diamondbacks.

Alex Liddi, Italiaan van 29 jaar, vorig jaar bij Quintana Roo in Mexico AAA, nu free agent, de enige Italiaan die Major League haalde met 61 wedstrijden voor Seattle Mariners, 59 wedstrijden voor Italië.

Drew Maggi, Amerikaan van 28 jaar, vorig jaar bij Los Angeles Dodgers AAA.

Rob Segedin, Amerikaan van 29 jaar, vorig jaar sinds juli 40 wedstrijden bij Los Angeles Dodgers.

Alessandro Vaglio, Italiaan van 28 jaar, vorig jaar bij Bologna in IBL, 57 wedstrijden voor Italië.

Buitenvelders:

John Andreoli, Amerikaan van 27 jaar, vorig jaar bij Chicago Cubs AAA, nu non-roster invitee tijdens Spring Training.

Mario Chiarini, Italiaan van 34 jaar, vorig jaar bij San Marino in IBL, meeste wedstrijden voor Italië: 170.

Brandon Nimmo, Amerikaan van 24 jaar, vorig jaar bij New York Mets AAA en 32 wedstrijden in de Major League.

Sebastiano Poma, Italiaan van 24 jaar, vorig jaar bij San Marino in IBL, hoogste slaggemiddelde van Italië.

Andruw Jones: ‘We gaan nog veel meer bereiken’

Honkbalsite - do, 09/03/2017 - 14:59
Coach Andruw Jones (rechts) aan het werk tijdens de training van het Nederlands Koninkrijksteam.
Foto: © Henk Seppen

Met vijf Major Leaguers die uit de voeten kunnen op de positie van korte stop, had manager Hensley Meulens in de aanloop naar de vierde editie van de World Baseball Classic een luxeprobleem. Die keuze is een stuk makkelijker geworden nu Jurickson Profar zijn plek heeft gevonden in het buitenveld. Dankzij coach Andruw Jones. “Ik doe wat ik kan doen”, aldus de vijfvoudig All Star van Curaçao.

Sinds zijn debuut op 2 september 2012 in de Major League voor Texas Rangers speelde Jurickson Profar 140 wedstrijden als binnenvelder en slechts achttien als linksvelder. Toch was de 24-jarige talentvolle honkballer van Curaçao in het Zuid-Koreaanse Seoul in alle wedstrijden voor het Nederlands Koninkrijksteam de startende midvelder.

Daarmee is de keuze voor Meulens niet alleen makkelijker gemaakt, maar vervult de hitting-coach van San Francisco Giants bovendien de wens van Texas Rangers. In een gesprek met Meulens vroeg Rangers-manager Jeff Banister vlak voor de start van de World Baseball Classic om Profar te laten wennen in het buitenveld, zodat hij tijdens het seizoen ook die rol kan vervullen voor de club uit de Major League.

Succesvol

Dat is tot dusver het midveld geworden. En dat is juist de plek waar Oranje-coach Andruw Jones in dienst van Atlanta Braves tussen 1996 en 2007 zijn grootste successen behaalde. De afgelopen dagen helpt de tienvoudig Gold Glove Award-winnaar dan ook waar hij kan. “Voordat we naar Zuid-Korea vertrokken, heb ik Jurickson Profar tijdens een diner in Arizona gevraagd of hij in het midveld kan spelen”, vertelt Jones. “Dat kon hij, waarna ik hem heb gezegd dat te laten zien als we in Zuid-Korea zijn.”

Jurickson Profar in actie als midvelder tijdens de World Baseball Classic.
Foto: © Henk Seppen

Lang had Profar niet nodig om zijn coaches te overtuigen. Jones: “Hij is een geweldige atleet. Met zeer veel talent.” Bij aankomst in Zuid-Korea is Jones met Profar aan de slag gegaan. “We zijn het veld opgegaan en ik heb hem wat van mijn kennis overgebracht over hoe hij succesvol kan zijn op die positie. En op dit mondiale podium is hij daarin geslaagd. Hij wil altijd winnen. Al vanaf jongsafaan.”

Toekomstige Hall of Famer

Ook pitching-coach en Hall of Famer Bert Blijleven ziet de enorme waarde van voormalig Major Leaguer Andruw Jones. Blijleven: “Als je een toekomstige Hall of Famer als coach tot je beschikking hebt en deze jonge spelers willen leren, dan is er niets beters. Ik ben er trots op om samen met hem te kunnen coachen.”

Hoewel Jones sinds het Europees kampioenschap als assistent-coach aan het Nederlands Koninkrijksteam is verbonden, moet hij nog wel wennen aan die rol. “Ik heb nog steeds het gevoel dat ik kan spelen. Alleen mijn lichaam wil niet meer. Maar als ik het veld op ga, dan wil ik lol hebben met de jongens.”

Motiveren

Jones: “Ik denk dat het team me ook vooral ziet als speler. En niet zozeer als coach. Meer als een brother of mentor. Daarom ga ik nog steeds met ze het veld op om bijvoorbeeld mee te doen met batting practice, of om zelf wat ballen te verwerken. Ik probeer vooral om er gewoon voor ze te zijn. Ze te motiveren en beter te laten worden en ze zo in staat te stellen om ons te helpen met winnen. Al deze jongens groeiden op terwijl ze mij op televisie zagen spelen. En ze wilden allemaal bereiken wat ik had bereikt. Daarom is het mooi voor ze om nu samen als team de prestatie van de vorige World Baseball Classic proberen te overtreffen.”

Tot dusver heeft Jones nauwelijks te klagen. Na de eerste drie wedstrijden heeft het Nederlands Koninkrijksteam twee overwinningen op zak en reist het team na een laatste training morgen in Seoul door naar Tokyo voor de tweede ronde. “Het is geweldig om de kans te hebben om deel uit te maken van dit team. Ik ben erg trots op wat ze tot dusver hebben gepresteerd. En we gaan samen nog veel meer bereiken.”

Hensley Meulens: ‘We hebben kansen gehad’

Honkbalsite - do, 09/03/2017 - 11:16
Hensley Meulens: “Ze hebben vandaag onze fouten afgestraft.”
Foto: © Henk Seppen

Het Nederlands Koninkrijksteam heeft vandaag van de ongeslagen debutant Israël huiswerk meegekregen voor de tweede ronde. “We hebben kansen gehad, maar die niet verzilverd”, keek manager Hensley Meulens op de afsluitende persconferentie terug op de met 4-2 verloren laatste wedstrijd uit de eerste ronde.

In de wedstrijd tussen het Nederlands Koninkrijksteam en Israël maakte met name de pitching het verschil. Maar liefst negen verschillende pitchers beklommen voor Israël de heuvel van het Gocheok Sky Dome in Seoul. “Hun pitchers waren erg goed”, zag ook Hensley Meulens. “Zij gebruikten elke inning een andere pitcher, waardoor voor ons elke inning anders was. Daardoor kwamen wij niet in ons ritme. Dat was een goede strategie.” Israël-manager Jerry Weinstein bevestigde de strategie: “In zo’n korte serie is pitching het belangrijkste. We wilden niet een pitcher te lang laten staan.”

Bij zijn eigen pitchers zag Meulens nog de nodige verbeterpunten. Meulens: “Onze pitchers gooiden in de eerste twee wedstrijden veel slagballen, maar waren vandaag grillig. We moeten terug in de slagzone zien te komen en geen vrije lopen weggeven. Vandaag hebben we veel vier wijd gegooid. Dat is zwaar voor de verdediging.”

Positieve punten

Maar ook aan slag kan het beter volgens Meulens. “Vandaag hadden we kansen, maar hebben we die niet verzilverd zoals we dat in de eerste twee wedstrijden wel hebben gedaan. Honkslagen op de juiste momenten en meer slagballen van onze pitchers is wat we nodig hebben om ons door de volgende ronde te krijgen.”

Toch zag de Curaçaose hitting-coach van San Francisco Giants ook positieve punten in het duel tegen Israël, dat aankomende maandag in de tweede ronde opnieuw de tegenstander wordt van Oranje. Meulens: “We hebben nu vrijwel hun gehele bullpen aan het werk kunnen zien.” Wat Meulens betreft weet het team nu wat ze te doen staat maandag: “Ze hebben vandaag onze fouten afgestraft.”

Vreugde

Meulens wacht eerst de resultaten af in poule B voordat hij een plan maakt voor de volgende ronde. “We hebben op dit moment een scout in Tokyo, die voor ons informatie verzamelt. Als we daar morgen aankomen, gaan we samen een plan opstellen voor de volgende drie wedstrijden.”

Overheerste bij het Nederlands Koninkrijksteam vooral teleurstelling, in het Israëlische kamp was de vreugde groot. “Voor Israël is dit heel groots”, aldus een dolgelukkige rechtsvelder Zach Borenstein. “Het geeft ons meer erkenning en hopelijk zorgt het op den duur ook voor meer aandacht voor honkbal in Israël.” De Israelische manager Weinstein kan dat beamen: “Onze ultieme doel is om het bewustzijn voor het honkbal in Israël te vergoten. En ook om inkomsten binnen te halen om in Israël velden te kunnen aanleggen en een programma op te kunnen zetten, zodat ooit een nationaal team kan worden opgebouwd bestaande uit echte Israëlische spelers.”

Underdogs

Eerste honkman Nate Freiman: “Dat we de kans krijgen om, als Amerikanen, Israël en daarmee de hele wereldwijde Joodse gemeenschap te kunnen vertegenwoordigen, is voor ons heel speciaal.” De prestaties van Israël op de World Baseball Classic leverden in ieder geval via Twitter al een felicitatie op van premier Netanyahu. Hoewel Israël geen honkballand bij uitstek is, is het succes van zijn team voor Borenstein niet onverwachts. “Iedereen zag ons als de underdogs”, vertelt hij. “Maar met de meeste spelers hebben we al deelgenomen aan het kwalificatietoernooi in Brooklyn. Dus we wisten wat voor talent we in onze selectie hadden. En als je iets maar graag genoeg wilt, dan kan alles gebeuren.”

Na afloop van de gewonnen wedstrijd tegen het Nederlans Koninkrijksteam heeft manager Weinstein laten weten in de tweede ronde niet de beschikking te krijgen over Major League-pitchers Craig Breslow en Scott Feldman. Wel worden Minor League-pitchers Brad Goldberg (Chicago White Sox) en Jared Lakind (Pittsburgh Pirates) nieuw aan de selectie toegevoegd.

Koninkrijksteam als nummer twee naar Tokyo

Honkbalsite - do, 09/03/2017 - 07:29
Didi Gregorius speelde tegen Israël voor het eerst dit toernooi op de positie van korte stop.
Foto: © Henk Seppen

Het Nederlands Koninkrijksteam is er niet in geslaagd de eerste plaats in poule A te veroveren. In het Gocheok Sky Dome in Seoul was ook Oranje niet opgewassen tegen de gevaarlijke slagploeg van debutant Israël, die zonder de inbreng van profspelers tot dusver op de wereldranglijst niet verder was gekomen dan de 41e positie. Een vroege achterstand kwam het Koninkrijksteam niet meer te boven, waardoor Israël met 4-2 zijn ongeslagen status in stand hield. Door dat resultaat reist Oranje als nummer twee voor de tweede ronde af naar het Japanse Tokyo.

Voor het eerst in de historie stonden vandaag de nationale honkbalteams van het Nederlands Koninkrijksteam en Israël tegenover elkaar. In tegenstelling tot de nationale softbalteams leverde dat voor Oranje vandaag in Seoul geen succes op. Het Nederlands dames softbalteam speelde eenmaal in de historie tegen Israël. Op 20 juli 2015 gooiden Ilona Andringa en Lindsey Meadows een no-hitter in de met 0-15 gewonnen wedstrijd (drie innings) tijdens de eerste ronde van het Europees kampioenschap in Rosmalen.

Startend pitcher Rob Cordemans moest drie punten toestaan in de eerste inning.
Foto: © Henk Seppen

De heren softballers wonnen alle achttien onderlinge interlandwedstrijden van Israël, waarin in totaal 246 keer werd gescoord en slechts negentien punten tegen werd gekregen. Tijdens het vorig jaar gehouden EK was Oranje nog met 10-0 te sterk.

Grote indruk

Het team dat het Nederlands Koninkrijksteam vandaag tegenover zich kreeg, was echter van geheel ander kaliber. Met een voormalig World Series-winnaar op de heuvel en een handjevol spelers die vorig jaar op Triple A-niveau acteerden, maakte Israël bij zijn debuut op de World Baseball Classic grote indruk. Zowel van Olympisch kampioen Zuid-Korea als van Chinese Taipei werd gewonnen.

En ook de Nederlandse veteraan Rob Cordemans werd het vandaag niet eenvoudig gemaakt. Al in de eerste inning kreeg de pitcher van L&D Amsterdam de volledige slagploeg van Israël tegenover zich in het slagperk. Nadat de stofwolken waren opgetrokken, had de debutant via vier hits een comfortabele en uiteindelijk beslissende 3-0 voorsprong genomen. Voor Cordemans, die na Diegomar Markwell en Yurendell de Caster de vierde international is geworden die op alle vier de World Baseball Classics actief is geweest, bleef het optreden daarmee beperkt tot één inning.

Agressieve opening

Het Nederlands Koninkrijksteam had pas in de derde inning een antwoord op de agressieve opening van Israël. Op de derde pitcher kon Randolph Oduber (vier wijd) scoren. Hij profiteerde daarbij onder meer van een daverende tweehonkslag van Jurickson Profar, die maar net tekort kwam voor een tweepunten-homerun. Was de bal een paar centimeter verder geweest, dan had de ploeg van manager Hensley Meulens wellicht een geheel andere wedstrijd gespeeld.

Jurickson Profar sneuvelt op het derde honk.
Foto: © Henk Seppen

Heel veel meer kansen kreeg Oranje hierna niet meer. Manager Jerry Weinstein wisselde elke inning van pitcher, waardoor de slagploeg van het Nederlands Koninkrijk nauwelijks de gelegenheid kreeg om goed in de wedstrijd te komen. De enige serieuze kans kreeg het Koninkrijksteam na onder meer twee Israelische veldfouten nog in de achtste inning. Met volle honken kwamen voor het Koninkrijksteam Major Leaguers Jonathan Schoop en Didi Gregorius aan slag. Maar verder dan het een punt van invaller Sharlon Schoop kwam Oranje niet. Gregorius (.417), die gisteren nog belangrijk was aan slag, sloeg de bal nu in een dubbelspel om een einde te maken aan de slagbeurt.

Tokyo

Verder dan vijf hits voor Jurickson Profar (3 uit 3), Jonathan Schoop (1 uit 4) en Didi Gregorius (1 uit 4) kwam Oranje dit duel niet. Ongelukkig daarbij was dat Profar tot tweemaal toe bij het derde honk werd uitgeschakeld. Verdedigend kwamen de zeven pitchers van het Koninkrijksteam tot negen keer vier wijd en gooiden Lars Huijer en Loek van Mil samen drie wilde worpen. Niettemin sloot Van Mil de laatste Israelische slagbeurt af met onder meer twee overtuigende strikeouts, waarmee het aantal keren drie slag van de Oranje-pitchers deze wedstrijd op acht kwam. Al met al werd de gevaarlijke slagploeg van Israël op slechts vier punten gehouden.

Voor het Nederlands Koninkrijksteam heeft de nederlaag weinig grote gevolgen. Het betekent nu dat Oranje als nummer twee uit de poule afreist naar Tokyo voor de tweede ronde. Die vervolgt Oranje zondagochtend om 11.00 uur (Nederlandse tijd) met een wedstrijd tegen zeer waarschijnlijk gastheer Japan. Een dag later is op hetzelfde tijdstip Israël opnieuw de tegenstander. De laatste wedstrijd uit de tweede ronde wordt in de nacht van dinsdag op woensdag om 04.00 uur (Nederlandse tijd) gespeeld.

          1 2 3 4 5 6 7 8 9  R H E NEDERLAND 0 0 1 0 0 0 0 1 0  2 5 1 ISRAËL    3 0 0 0 0 1 0 0 X  4 8 2

Pitchers Nederlands Koninkrijk
Rob Cordemans (1): 1-2-4-0
Juan Carlos Sulbaran (2 2/3+1 man): 2-4-1-0
Jim Ploeger (1/3): 0-0-0-0
Orlando Yntema (1): 1-1-1-0
Lars Huijer (1): 1-1-0-1
Tom de Blok (1): 1-0-1-0
Loek van Mil (1): 2-1-1-0

Pitchers Israël
Jason Marquis (1): 0-1-1-0
Jake Kalish (1): 2-0-1-0
Joey Wagman (1): 0-1-1-0
R.C. Orlan (1): 0-0-0-0
Zack Thornton (1): 2-0-0-0
Alex Katz (1): 0-1-2-0
Dylan Axelrod (1): 0-0-0-0
Jermey Bleich (1/3+2 man): 0-1-0-1
Josh Zeid (1 2/3): 1-1-0-1

Cordemans start historisch duel tegen Israël

Honkbalsite - wo, 08/03/2017 - 21:21
Rob Cordemans begint tegen Israël aan vierde World Baseball Classic.
Foto: © Freek Bouw

Rob Cordemans is aangewezen als startend pitcher voor het Nederlands Koninkrijksteam in de wedstrijd tegen Israël. Het is voor het eerst dat de nationale teams van Nederland en Israël tegenover elkaar staan. Beide teams zijn op de vierde editie van de World Baseball Classic al zeker van een plaats in de tweede ronde. Israël leidt momenteel het toernooi met veertien gescoorde punten.

Zowel het Nederlands Koninkrijk (nummer 9 op de wereldranglijst) als debutant Israël (41) bleven in hun eerste wedstrijden in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul ongeslagen. Zij zorgden daarmee voor enorm Europees succes. De beiden bij de Europese honkbalbond CEB aangesloten landen schakelden met deze prestatie de veel hoger geplaatste Aziatische teams Zuid-Korea (3) en Taiwan (4) uit. Morgen spelen Oranje en Israel om 04.00 uur Nederlandse tijd om de winst in poule A van de eerste ronde. Het wordt de allereerste honkbalwedstrijd ooit tussen beide landen.

Manager Hensley Meulens start in het Gocheok Sky Dome in Seoul de wedstrijd met de 42-jarige Rob Cordemans. Voor de pitcher van hoofdklasser L&D Amsterdam wordt de wedstrijd tegen het verrassend sterke Israël zijn eerste van dit toernooi. Hij begint daarmee aan zijn vierde World Baseball Classic uit zijn carrière. Eind augustus maakte de veteraan na maandenlange revalidatie zijn rentree op de heuvel. Dat was op tijd voor het afgelopen Europees kampioenschap. In de finale van het EK gooide Cordemans tegen Spanje als startend pitcher vier puntloze innings.

Zware opdracht

Was de afgelopen twee edities het team uit het Nederlands Koninkrijk nog de grote verrassing op de World Baseball Classic, dit jaar hebben de honkballers van Israël die rol overgenomen. De selectie, voornamelijk bestaand uit Amerikaanse profhonkballers met een Joodse achtergrond, bleef ongeslagen tijdens het kwalificatietoernooi en maakte daarmee deze week zijn debuut op het hoofdtoernooi van de World Baseball Classic. Met de wedstrijden uit het kwalificatietoernooi meegerekend, heeft Israël nu vijf wedstrijden op rij gewonnen.

Voor de wedstrijd tegen het Nederlands Koninkrijksteam kiest de Israelische manager Jerry Weinstein zoals verwacht opnieuw voor de rechtshandige pitcher Jason Marquis. De 38-jarige Major League-veteraan gooide in de openingswedstrijd tegen Zuid-Korea zo sterk, dat hij na drie innings en nog geen vijftig pitches kon worden vervangen. Daarmee bleef hij inzetbaar voor de wedstrijd tegen het Nederlands Koninkrijksteam. In de wedstrijd tegen gastheer Zuid-Korea stond Marquis in drie innings geen enkel punt toe, gooide hij drie keer drie slag en één keer vier wijd. Hij stond slechts twee honkslagen toe. Voormalig All Star Jason Marquis speelde in totaal vijftien seizoenen in de Major League. Voor negen verschillende teams won hij 124 wedstrijden en verloor hij er 118.

Kieboom terug bij hoofdmacht Nationals

Honkbalsite - wo, 08/03/2017 - 20:15
Spencer Kieboom

Na vier dagen is Spencer Kieboom teruggekeerd bij de hoofdmacht van Washington Nationals. Vorige week donderdag werd de 25-jarige catcher nog van het 40-man roster gehaald om ruimte te maken voor de nieuwe aanwinst Joe Blanton. Als non-roster invitee vervolgt de Amerikaanse honkballer met Nederlandse vader nu Spring Training met de Major Leaguers van zijn club.

Door het aantrekken van reliever Joe Blanton moest Spencer Kieboom afgelopen donderdag plaatsmaken op het 40-man roster. Hoewel Washington Nationals zijn catcher graag wilde behouden, moest de clubleiding afwachten of geen andere organisatie Kieboom zou overnemen. Dat gebeurde niet, waarna Kieboom maandag kon worden toegevoegd aan het roster van het Triple A-team Syracuse Chiefs. Hij ontving daarbij meteen een uitnodiging als non-roster invitee voor Spring Training.

Daardoor kon de 25-jarige honkballer, die vorig jaar één wedstrijd als invaller speelde in de Major League, zich weer aansluiten bij de hoofdmacht om zijn voorbereiding op het nieuwe seizoen te vervolgen. Op Field 1 van het Ballpark of the Palm Beaches in Florida werd hij meteen herenigd met zijn jongere broer Carter Kieboom, die afgelopen juni werd gedraft door Washington Nationals.

Bijzondere batting practice

De broers Kieboom kregen gisteren als twee van de vijf spelers van Washington Nationals de kans om deel te nemen aan een bijzondere batting practice. In het bijzijn van manager Dusty Baker, general manager Mike Rizzo en voormalig Cubaanse Major Leaguer Livan Hernandez gooide pitcher Max Scherzer voor het eerst op slagmannen sinds hij een blessure opliep in wedstrijd 5 van de National League Division Series.

De tweevoudig Cy Young Award-winnaar gooide verspreid over twee gesimuleerde innings in totaal 44 ballen op Spencer Kieboom, Carter Kieboom, Yadiel Hernandez, Sheldon Neuse, Nick Banks en Raudy Read.

Rentree

In het Roger Dean Stadium in Jupiter (Florida) maakte Kieboom vanavond ook zijn rentree in het met 9-3 verloren Grapefruit League-duel tegen St. Louis Cardinals. In de tweede helft van de zevende inning kwam Kieboom in de wedstrijd als vervanger voor catcher Raudy Reed, die op zijn beurt eerder in de wedstrijd al catcher Pedro Severino had opgevolgd. In zijn enige slagbeurt sneuvelde Kieboom (.250) in de negende inning door een vangbal van de tweede honkman. Het was zijn derde wedstrijd deze Spring Training na invalbeurten tegen Minnesota Twins (26 februari) en Detroit Tigers (1 maart).

De kans dat Spencer Kieboom het seizoen start in de Minor League is nihil. Met onder meer vijf catchers op het 40-man roster moet de 25-jarige Kieboom hopen op een plek in de selectie van Syracuse Chiefs. Kieboom, die afgelopen winter opnieuw in beeld was voor de selectie van het Nederlands Koninkrijksteam, kwam nog niet eerder uit voor een Triple A-team. Het grootste deel van het vorige seizoen speelde de catcher voor het Double A-team Harrisburg Senators.

Koninkrijksteam naar tweede ronde WBC

Honkbalsite - wo, 08/03/2017 - 14:09
Vreugde bij het Koninkrijksteam na winst in walk-off stijl.
Foto: © Henk Seppen

De honkballers van het Nederlands Koninkrijksteam kunnen alvast hun koffers pakken voor de reis naar Tokyo. Oranje heeft zich vandaag na een thriller tegen Taiwan geplaatst voor de tweede ronde van de World Baseball Classic. Nadat gisteren al werd afgerekend met de nummer drie van de wereld, moest nu ook de nummer vier van de wereldranglijst eraan geloven. Dankzij een walk-off vrije loop zegevierde Oranje met 6-5.

Na de fantastische en foutloze overwinning op gastheer Zuid-Korea van een dag eerder werd de wedstrijd tegen Taiwan vandaag een stuk taaier. Na rake klappen van Dashenko Ricardo en Didi Gregorius kwam Oranje zowel in de tweede als vierde inning op voorsprong. Maar beide keren wist Taiwan in met vooral uitzinnige Taiwanese fans bevolkte Gocheok Sky Dome de achterstand weg te poetsen en zelfs vier innings lang de leiding in de wedstrijd over te nemen.

Pitcher Mike Bolsenbroek gooide drie solide innings.
Foto: © Henk Seppen

Voor een belangrijk deel profiteerden de Aziatische honkballers daarbij van zwakke momenten van de pitchers van Oranje. In de derde inning scoorde Taiwan één van zijn punten na een wilde worp van Jair Jurrjens. En in de vijfde inning moest reliever Lars Huijer vier hits op rij incasseren, waaronder een tweepunten-homerun van Chih-Hao Chang. Ondanks de acht honkslagen tegen toonden Jurrjens en Huijer zich bij vlagen zeer effectief. Met vier strikeouts werkte de voormalig Major Leaguer uit Curaçao zich door de eerste drie innings. Huijer schakelde in zijn twee innings twee tegenstanders met drie slag uit.

Rust

Pitcher Mike Bolsenbroek zorgde voor het herstel. De speler van het Duitse Regensburg Legionäre bracht vanaf de zesde inning de rust terug in de ploeg en gaf daarmee het Koninkrijksteam de kans om de wedstrijd definitief naar zich toe te trekken. Opnieuw was daarbij een belangrijke rol weggelegd voor uitblinker Didi Gregorius (3 uit 4). Met twee man uit joeg de speler van New York Yankees in de achtste inning een bal diep het linksveld in voor zijn derde tweehonkslag van de dag. Op die uithaal kon Xander Bogaerts de gelijkmaker scoren.

Jonathan Schoop probeert een steelpoging te voorkomen.
Foto: © Henk Seppen

Daarmee was het verzet van Taiwan gebroken. In de negende inning stroomden de honken vol met Dashenko Ricardo (veldfout), Randolph Oduber (geraakt werper) en Andrelton Simmons (honkslag). Texas Rangers-speler Jurickson Profar bleef in alle hectiek kalm en sleepte er een vrije loop uit, waarop pinch-runner Dwayne Kemp vanaf het derde honk voor de winst kon zorgen. Cruciaal daarbij was een beslissing van de Amerikaanse hoofdscheidsrechter Ted Barrett om een vangbal van Profar terug te draaien, doordat de scheidsrechter op het derde honk om een time-out had gevraagd. In plaats van verder spelen met één uit op het scorebord, kreeg Profar een nieuwe kans. Die verzilverde hij met zijn walk-off vier wijd, waarmee hij het Koninkrijksteam voor de derde keer op rij de tweede ronde in loodste.

Anti-climax

Met drie binnengeslagen punten en twee gescoorde runs had Didi Gregorius (3 uit 4) een belangrijk aandeel in de winst. Rechtsvelder Wladimir Balentien (4 uit 4) kwam dit duel zelfs tot vier hits. Dashenko Ricardo (2 uit 4), Jonathan Schoop (1 uit 4), Xander Bogaerts (1 uit 4), Jurickson Profar (1 uit 4) en Andrelton Simmons (1 uit 5) waren vandaag eveneens succesvol in het slagperk.

Voor Taiwan, dat vier jaar geleden in de eerste ronde van de WBC nog wel wist te winnen van het Nederlands Koninkrijksteam, eindigt het toernooi hiermee met een anti-climx. De ploeg hield voorafgaand aan de mondiale titelstrijd een voorbereiding van maar liefst 78 dagen. In die periode werd zo’n 16.000 kilometer afgelegd voor trainingen en wedstrijden in Taiwan, Australië en Japan. Maar voor de derde keer in vier edities staat Taiwan nu al in de eerste ronde met lege handen.

Automatische kwalificatie

Didi Gregorius zorgde met drie tweehonkslagen voor de meeste punten.
Foto: © Henk Seppen

Nadat het Koninkrijksteam gisteren gastheer Zuid-Korea al had uitgeschakeld, zorgde Oranje met de winst vandaag ook voor de uitschakeling van Chinese Taipei. Twee dagen eerder had Israël nog oppermachtig met 7-15 afgerekend met Chinese Taipei. Het Nederlands Koninkrijksteam had het vandaag een stuk lastiger, maar wist uiteindelijk wel minder tegenpunten te incasseren. Door de twee nederlagen van zowel Zuid-Korea als Chinese Taipei zijn de twee Aziatische deelnemers uit poule A al in de eerste ronde uitgeschakeld. Het ongeslagen Nederlands Koninkrijksteam en Israël, beiden aangesloten bij de Europese honkbalbond CEB, zijn op hun beurt zeker van plaatsing voor de tweede ronde. De teams spekken daarmee niet alleen de kas met extra prijzengeld, maar zijn hiermee ook verzekerd van automatische kwalificatie voor de vijfde editie van de World Baseball Classic in 2021.

Het Nederlands Koninkrijksteam en Israël spelen morgen om 04.00 uur (Nederlandse tijd) hun laatste wedstrijd uit de eerste ronde tegen elkaar. Daarin staat alleen de eerste plaats in de poule A op het spel. Dat onderlinge resultaat wordt overigens niet meegenomen naar de volgende ronde. In de tweede ronde staan Oranje en Israël aankomende maandag om 11.00 uur (Nederlandse tijd) in het Tokyo Dome opnieuw tegenover elkaar.

          1 2 3 4 5 6 7 8 9  R  H E TAIWAN    0 0 2 0 3 0 0 0 0  5 10 1 NEDERLAND 0 1 0 3 0 0 0 1 1  6 13 0

Pitchers Taiwan
Chia-Hao Sung (3 1/3): 1-0-6-0
Shao-Ching Chiang (4 1/3): 0-0-5-0
Fu-Te Ni (1 man): 0-0-1-0
Hung-Wen Chen (1/3+4 man): 0-1-1-1

Pitchers Nederlands Koninkrijk
Jair Jurrjens (3): 4-3-3-0
Lars Huijer (2): 2-0-5-0
Mike Bolsenbroek (3): 1-0-2-0
Shairon Martis (1): 0-0-0-0

Pitcher Jair Jurrjens start tegen Taiwan

Honkbalsite - di, 07/03/2017 - 21:23
Jair Jurrjens in actie afgelopen november tijdens de Warm-up Games tegen Japan..
Foto: © Atusko Miyano

Voor de tweede wedstrijd van het Nederlands Koninkrijksteam stuurt manager Hensley Meulens startend pitcher Jair Jurrjens naar de heuvel. De voormalig All Star komt in het duel tegen het nationale team van Taiwan veel oude bekenden tegen. De wedstrijd start woensdagochtend om 10.30 uur (Nederlandse tijd).

De 31-jarige Jair Jurrjens speelde van 2003 tot en met 2015 in de Amerikaanse profcompetities. Tussen 2007 en 2014 speelde hij 130 wedstrijden in de Major League voor Detroit Tigers, Atlanta Braves, Baltimore Orioles en Colorado Rockies. Na zijn vertrek bij de organisatie van Colorado Rockies kreeg Jurrjens de kans om zijn geluk te beproeven in Taiwan.

Voor Uni-President 7-Eleven Lions speelde hij vorig jaar zeventien wedstrijden in de Chinese Professional Baseball League (CPBL), waarvan zestien als startend pitcher. Jurrjens kwam hierin tot 67 strikeouts in ruim negentig innings. Door een blessure kwam in augustus een einde aan zijn verblijf bij de Taiwanese topclub.

Uitkomst

Die ervaring in de CPBL biedt uitkomst als het Nederlands Koninkrijksteam morgen voor de tweede wedstrijd van de World Baseball Classic in het Zuid-Koreaanse Seoul tegenover de nationale ploeg van Taiwan staat. Vrijwel de volledige selectie stond vorig jaar al in de CPBL eens in het slagperk tegenover de pitcher van Curaçao. Het wordt ook een hereniging met zijn oud-ploeggenoot bij Uni-President 7-Eleven Lions en korte stop Chen Yung-Chi.

Voor Taiwan beklimt morgen de 24-jarige rechtshandige pitcher Chia-Hao Sung de heuvel. Hij tekende eind 2015 een contract bij Tohoku Rakuten Golden Eagles. Een debuut in de Japanse Nippon Professional Baseball (NPB) bleef vooralsnog uit. Afgelopen jaar kwam Sung (2.44) in vijftien wedstrijden voor het Minor League-team uit in de Eastern League. In 62 2/3 inning gooide Sung 42 keer drie slag en tien keer vier wijd.

Beste pitcher

Sung nam met de nationale ploeg eerder in 2014 deel aan de Asian Games en een jaar later aan de Premier 12. Tijdens dat toernooi stond hij als startend pitcher in 6 1/3 inning slechts één punt toe in het met 4-1 gewonnen duel tegen Cuba. In 2014 werd Sung tijdens het U21 wereldkampioenschap uitgeroepen tot Beste pitcher van het toernooi.

Ook voor de ploeg van het Koninkrijksteam is Sung geen onbekende. Voor deelname aan het World Port Tournament (2013) en de Haarlemse Honkbalweek (2014) reisde hij eerder al af naar Nederland.

Gregorius: ‘Dit betekent veel voor mij’

Honkbalsite - di, 07/03/2017 - 20:17
Didi Gregorius is vandaag begonnen aan zijn eerste World Baseball Classic.
Foto: © Henk Seppen

Voor de World Baseball Classic zijn een aantal spelers na lange tijd weer teruggekeerd in het nationale team van het Nederlands Koninkrijk. Voor Major Leaguer Didi Gregorius was het zelfs zijn eerste officiële wedstrijd sinds de historische wereldtitel in 2011. “Dat ik mijn land mag vertegenwoordigen, betekent veel voor mij”, aldus de korte stop van de roemruchte New York Yankees.

Het Nederlands Koninkrijksteam keerde vandaag met veel oude bekenden terug voor de vierde editie van de World Baseball Classic. Acht van de tien spelers, die in 2013 tijdens de WBC de halve finale startten, staan ook dit toernooi op het roster van Oranje.

Didi Gregorius ontbrak in 2013 toen de ploeg van manager Hensley Meulens in de halve eindstrijd werd verslagen door de latere toernooiwinnaar uit de Dominicaanse Republiek. De in Amsterdam geboren honkballer is vandaag zelfs aan zijn eerste World Baseball Classic ooit begonnen. Een kans die de speler van New York Yankees met beide handen heeft aangegrepen. Gregorius: “Mijn land vertegenwoordigen, is iets wat ik al wilde doen sinds ik klein was. Het is fantastisch om hier te zijn.”

Ongebruikelijke rol

Dat moest Gregorius in het Gocheok Sky Dome in de met 5-0 gewonnen wedstrijd tegen Olympisch kampioen Zuid-Korea wel doen in een voor hem ongebruikelijke rol. Niet als binnenvelder, maar als aangewezen slagman. Gregorius: “Ik ben gewend om te spelen op het tweede honk, korte stop of derde honk. Maar als ze me een andere rol geven, dan doe ik dat.” Moeite met zijn nieuwe positie heeft hij dan ook niet. “We zijn een team. Daarom zijn we hier, om elkaar te helpen en elkaar speeltijd te geven.”

Hoewel het seizoen officieel nog moet beginnen, staat Gregorius fit aan de start van de World Baseball Classic. “Ik ben me al aan het voorbereiden sinds 27 oktober”, vertelt hij. “Het seizoen was op 2 oktober afgelopen, maar ik ben vrij snel daarna al aan de slag gegaan om mijzelf goed voor te bereiden voor de World Baseball Classic. Ik voel me erg goed en ben klaar om te spelen.”

Koreaanse woorden

Hij geniet deze dagen dan ook met volle teugen. Niet alleen op het veld, maar ook daar buiten. Gregorius: “Op onze tweede dag hier hebben we met een groep spelers een Boeddhistische tempel bezocht. We hebben foto’s gemaakt en wat Koreaanse woorden geleerd. Het is echt geweldig om hier te zijn en het land te ervaren.”

Voor de Curaçaose honkballer, die afgelopen januari voor het geven van clinics door Major League Baseball naar Nieuw-Zeeland was gestuurd, is het zijn eerste bezoek aan Zuid-Korea. Gregorius: “Het was speciaal om hier rond te lopen.”

Koninkrijksteam start WBC met shut-out

Honkbalsite - di, 07/03/2017 - 13:46
Felicitaties voor Randolph Oduber na zijn tweepunten-homerun.
Foto: © Henk Seppen

Het Nederlands Koninkrijksteam is de vierde editie van de World Baseball Classic uitstekend begonnen. In navolging van Israël was vandaag ook de ploeg van manager Hensley Meulens te sterk voor de gastheer Zuid-Korea. Tegen de nummer drie van de wereld sloegen Jurickson Profar en Randolph Oduber met homeruns vier van de vijf punten voor Oranje binnen. In combinatie met fantastisch veldspel leverde dat een in Seoul een indrukwekkende 5-0 overwinning op.

De startende line-up met zeven spelers met ervaring in de Major League Baseball was historisch voor het Nederlands Koninkrijksteam. Nooit eerder startte Oranje een toernooi met zo’n sterke selectie. Die Major League-ervaring maakte vandaag het verschil. Aanvallend leidden Los Angeles Angels-speler Andrelton Simmons (2 uit 4) en Texas Rangers-speler Jurickson Profar (2 uit 4) Oranje naar de winst. Vanaf de pitcherheuvel deed Rick van den Hurk, toppitcher bij het Japanse Softbank Hawks, wat van hem werd verwacht.

Op 15 mei 2009 stond Van den Hurk voor het laatst in het tenue van het nationale team op de heuvel. Met nog ‘slechts’ 21 starts voor Florida Marlins in de Major League op zijn CV. In zijn eigen Miami Dolphin Stadium kreeg de Nederlandse pitcher in de wedstrijd uit de tweede ronde tegen de Verenigde Staten in de eerste twee innings drie punten tegen. Die achterstand kon Oranje geen enkel moment meer wegwerken, waarmee uitschakeling een feit was: 9-3.

Furore

Jurickson Profar slaat raak voor een homerun in de eerste inning.
Foto: © Henk Seppen

Nu, acht jaar later, stond een veel meer ervaren Van den Hurk op het veld. Voor de World Baseball Classic keerde Rick van den Hurk terug in het land waar hij, na zes seizoenen in de Major League, in 2013 en 2014 furore maakte als honkballer. Hij leidde Samsung Lions naar kampioenschappen op rij en werd in 2014 bovendien uitgeroepen tot beste pitcher uit de Korea Baseball Organisation (KBO).

Van den Hurk gaf alles waar manager Hensley Meulens op had gehoopt. De honkballer uit Eindhoven bezorgde Oranje vier puntloze innings, waarin hij alleen in de de derde inning na twee vrije lopen op rij even in de problemen kwam. Dat was voldoende om het Koninkrijksteam een goede voorsprong te geven.

Homerun

Andrelton Simmons opende de Nederlandse slagbeurt met een hit. Jurickson Profar wachtte hierna niet lang en ramde de bal tegen de muur achter het rechtsveld van het splinternieuwe Gocheok Sky Dome. Zijn homerun bracht het Nederlands Koninkrijksteam na zeven pitches al op een 2-0 voorsprong. Een inning later pakte Randolph Oduber de draad weer op. Na strikeouts voor Curt Smith en Dashenko Ricardo sloeg hij de bal voor een honkslag het midveld in. Met een tweehonkslag stuurde Andrelton Simmons zijn ploeggenoot vervolgens voor het derde punt over de thuisplaat.

De aanval van het Koninkrijksteam stokte hierna even. De slagploeg van Oranje kwam tot nog slechts twee hits. In de zesde inning gaf Randolph Oduber (2 uit 3) het Koninkrijksteam meer ademruimte. Na een hit van Curt Smith nam hij een pitch van Jonghyun Won vol op de knuppel voor de tweede homerun van de wedstrijd: 5-0.

Indrukwekkende verdediging

Startend pitcher Rick van den Hurk gooide vier solide innings.
Foto: © Henk Seppen

Na Van den Hurk hielden zijn opvolgers Diegomar Markwell, Shairon Martis, Tom Stuifbergen en Loek van Mil de voorsprong vast om voor de eerste winst op deze World Baseball Classic te zorgen. De pitching werd vandaag gecombineerd met een indrukwekkende verdediging. De honkballers van het Koninkrijksteam bleven niet alleen foutloos, maar draaiden bovendien drie keer een dubbelspel om de kleine kansen voor de Koreanen de kop in te drukken.

Het Koninkrijksteam kwam vandaag in het overdekte Gocheok Sky Dome tot elf hits, waarbij Randolph Oduber (2 uit 3), Jurickson Profar (2 uit 4), Andrelton Simmons (2 uit 4) en Dashenko Ricardo (2 uit 4) er elk twee voor hun rekening namen. De overige hits kwamen op naam van Wladimir Balentien (1 uit 3), Didi Gregorius (1 uit 4) en Xander Bogaerts (1 uit 4). Bogaerts sloeg in de eerste inning de enige driehonkslag van de wedstrijd.

Catastrofaal

Pitcher Rick van den Hurk gooide 62 pitches en is daarmee niet meer inzetbaar in de eerste ronde. Dat geldt nog wel voor Markwell (41), Martis (12), Stuifbergen (16) en Van Mil (12), die alle vier onder de grens van vijftig pitches bleven.

Door de twee eerdere overwinningen in poule A van Israël heeft het Koninkrijksteam morgen met winst tegen Taiwan alle kans om zich al te kunnen plaatsen voor de tweede ronde. De nederlaag van vandaag zou wel eens catastrofaal kunnen worden voor het Aziatisch honkbal. In de eerste wedstrijd uit poule A beet Olympisch kampioen Zuid-Korea ook al in het stof tegen Israël. De grotendeels uit Amerikaanse honkballers bestaande Israelische selectie versloeg vandaag ook Taiwan: 7-15. Daarmee zijn de twee enige Aziatische teams uit deze poule nu dichtbij uitschakeling.
Was vandaag winst tegen Oranje noodzakelijk voor Zuid-Korea, morgen geldt dat scenario voor de Taiwanese honkballers. De wedstrijd tegen het Nederlands Koninkrijksteam staat voor morgen om 10.30 uur (Nederlandse tijd) op het programma.

            1 2 3 4 5 6 7 8 9  R  H E ZUID-KOREA  0 0 0 0 0 0 0 0 0  0  6 1 NEDERLAND   2 1 0 0 0 2 0 0 X  5 11 0

Pitchers Zuid-Korea
Kyo Min Woo (3 2/3+1 man): 3-0-6-1
Jonghyun Won (2+2 man): 0-0-1-0
Woo-chan Cha (2 1/3): 1-0-2-0

Pitchers Nederland
Rick van den Hurk (4): 0-2-3-0
Diegomar Markwell (2): 0-2-1-0
Shairon Martis (1): 0-0-0-0
Tom Stuifbergen (1): 0-0-1-0
Loek van Mil (1): 1-0-1-0

Cordemans: Pitching een zwakte? Dat ben ik niet met je eens!

Honkbalsite - di, 07/03/2017 - 08:29
Rob Cordemans weet het zeker: deze pitching staff gaat het Koninkrijksteam weer ver brengen Foto: Henk Seppen

Net als Xander Bogaerts sprak Rob Cordemans na de laatste training voor de World Baseball Classic met de pers. De absolute nestor van Team Kingdom of the Netherlands, die al 22 jaar lang uitblinkt op internationaal niveau, gaf aan dat hij het niet eens is met de bevindingen van verschillende ‘kenners’ over de pitching staff van het Koninkrijksteam. Deze groep gaat het volgens hem heel goed doen.

Wat betekent het voor jou om aan je vierde WBC deel te nemen?

Ik ben heel erg blij dat ik na 22 jaar nog altijd deel uitmaak van het team. Ik heb nog altijd de drive om op die heuvel te stappen en alles te geven voor het team en dat ga ik ook in mijn vierde editie van dit toernooi zeker weer doen!

Hoe komt het dat jij ook op deze leeftijd nog zo goed kan gooien. Hoe zorg je dat jouw lichaam daar klaar voor is?

Dat wordt met de jaren wel steeds wat lastiger, maar ik denk dat ik van nature gewoon een goed lichaam heb voor een pitcher. Ik moet er hard voor werken hoor, begrijp me niet verkeerd. De laatste maanden heb ik heel veel gegooid, misschien wel iets te veel. De laatste weken probeer ik daarom ook veel rust te nemen tussendoor en dat zorgt ervoor dat mijn arm beter en beter gaat aanvoelen. Ik ben er klaar om te spelen in welke rol de coach ook voor mij in gedachten heeft.

Team Kingdom of the Netherlands heeft een goede slagploeg, maar de pitching lijkt iets minder sterk. Is dat zo?

Nou, dat hoor ik veel mensen zeggen, maar dat ben ik niet met ze eens. We hebben al jaren met een vergelijkbare groep werpers heel goed gepresteerd bij internationale toernooien. En dan hebben we nu ook Rick van den Hurk erbij. We hebben misschien niet de sterren zoals de Amerikanen en Dominicanen, maar wij zullen onze taken uitvoeren.

Bogaerts: “Ervaring WBC hielp mij in de World Series”

Honkbalsite - di, 07/03/2017 - 08:06
Xander Bogaerts beantwoord de vragen van de pers op de dag voor de eerste wedstrijd Foto: Henk Seppen

Vlak na de laatste training in het Gocheok Sky Dome sprak Xander Bogaerts met de aanwezig pers. Tijdens deze persconferentie gaf hij aan dat zijn ervaring tijdens de vorige editie van de World Baseball Classic hem ontzettend geholpen heeft toen hij later dat jaar als rookie met de Red Sox deelnam aan de World Series. Bovendien kijkt hij enorm uit naar de eerste wedstrijd van de WBC van 2017 met Team Kingdom of the Netherlands.

Hoe ga je deze editie van de World Baseball Classic in in vergelijking met die van vier jaar geleden?

Met veel meer ervaring. We waren zo jong in 2013 en ik denk dat alleen Andrelton Simmons en Andruw Jones toen in de Major League speelden. We zijn nu vier jaar verder en we hebben veel goede Major Leaguers. En ook onze niet-profs zijn goed. Neem Rob Cordemans, toen ik in 2011 voor het eerst bij het team was, wist ik niet wie hij was. Nu heb ik zoveel respect voor hem dat hij dit op zijn leeftijd nog doet en dat al 22 jaar.

Zit er dit jaar extra druk op?

Ja, we zijn nu met meer Major Leaguers, we zijn verder dan vier jaar geleden. En we hebben het elke editie een stukje beter gedaan. Mensen op Aruba, Curaçao en in Nederland verwachten heel veel van ons.

Hoe heeft de World Baseball Classic jou geholpen in het begin van jouw loopbaan?

Ik denk dat het me heel veel geholpen heeft. Ik had nog nooit voor heel veel publiek gespeeld dus het was een hele mooie ervaring om in een vol Tokyo Dome te spelen met fans die er een feest van maken. Dat had ik daarvoor alleen op TV gezien. Dat heeft me zeker geholpen. Later dat jaar werd ik opgeroepen naar de Major League en met die ervaring op zak hoefde ik mij tijdens de World Series niet druk te maken om een vol stadion.

Aan het einde van de persconferentie had Bogaerts de lachers op zijn hand. Toen hij gevraagd werd naar zijn kennis over Koreaanse spelers noemde hij Jung Ho Kang, maar die maakt geen onderdeel uit van het team van Zuid-Korea voor de WBC. Die zit namelijk in de gevangenis na voor de derde keer te zijn opgepakt voor rijden met een drankje op.

Israël opent WBC met historische winst

Honkbalsite - ma, 06/03/2017 - 21:02
Debutant Israël heeft de World Baseball Classic geopend met winst op gastheer Zuid-Korea.
Foto: © WBC

“Dit moet de beste overwinning voor mij zijn in mijn carrière”, blikte een dolenthousiaste Josh Zeid vanavond terug. Even daarvoor had Israël (de nummer 41 van de wereld) met een 1-2 overwinning op gastheer Zuid-Korea (nummer 3) de vierde editie van de World Baseball Classic geopend. Een historische zege, want nog nooit eerder speelde een Israelisch team op een groot internationaal A-toernooi. Door de nederlaag moet de Olympisch kampioen Zuid-Korea nu morgen (10.30 uur Nederlandse tijd) winnen van het Nederlands Koninkrijksteam om zicht te houden op de volgende ronde.

Het splinternieuwe overdekte Gocheok Sky Dome in Seoul was vanavond het decor van de openingswedstrijd uit poule A van de vierde World Baseball Classic. Het was het debuut van Israël, dat vier jaar geleden na een mislukte poging afgelopen september via overwinningen op Groot-Brittannië (5-2), Brazilië (1-0) en opnieuw Groot-Brittannië (9-1) zich tijdens het laatste kwalificatietoernooi wel wist te plaatsen voor het hoofdtoernooi.

Als grote onbekende op het mondiale toneel was Israël deze maand niet met zomaar een selectie afgereisd naar de Zuid-Koreaanse hoofdstad. Het bij de Europese honkbalbond CEB aangesloten Israël heeft tijdens deze World Baseball Classic de beschikking over maar liefst achttien spelers uit Major League-organisaties. De selectie bestaat grotendeels uit Amerikaanse honkballers met een Joodse achtergrond.

World Series

Het Israelische debuut werd, in het bijzijn van onder meer MLB-commissioner Rob Manfred, historisch in de Zuid-Koreaanse hoofdstad. Onder leiding van voormalig All Star Jason Marquis (3-1-2-0) maakten de honkballers uit Israël hun intenties direct duidelijk. Met Marquis betrad de meest ervaren speler het veld voor Israël. In vijftien seizoenen in de Major League won de 38-jarige pitcher 124 wedstrijden. Met St. Louis Cardinals werd hij winnaar van de World Series in 2006 en tijdens het seizoen 2005 won hij bovendien een Silver Slugger Award

Vreugde bij winnend pitcher Josh Zeid.

Foto: © WBC

Marquis deed wat hij moest doen. Niet alleen hield hij Zuid-Korea drie innings lang puntloos, maar hield hij zijn pitches zo beperkt, dat hij donderdag opnieuw inzetbaar is tijdens het duel tegen het Nederlands Koninkrijksteam. In de reguliere speeltijd wisten zowel Israël als Zuid-Korea uiteindelijk slechts eenmaal te scoren. Pas in de tiende inning zorgde Israël voor de beslissing.

Beschikbaar

Na zijn vier wijd kon Ike Davis (1 uit 1) het winnende punt scoren door hits van catcher Ryan Lavarnway (1 uit 3) en korte stop Scott Burcham (2 uit 5). Met strikeouts voor Jaewon Oh en Dae-Ho Lee gooide Josh Zeid (4-2-1-0) hierna de wedstrijd uit. Vorig jaar sloeg Lee nog veertien homeruns in dienst van Seattle Mariners. De winnend pitcher voor Israël stond in de laatste drie innings nog maar één honkslag toe. Ook Zeid bleef vandaag onder het aantal van vijftig pitches, waardoor hij evenals Marquis weer beschikbaar wordt voor het duel tegen Oranje.

“Ik heb het geluk gehad verschillende keren kampioen te kunnen worden in de Minor League en op highschool. Maar geen enkel kampioenschap is te vergelijken met dit podium”, liet winnnend pitcher Zeid na afloop weten. “Dit was echt de beste overwinning met een team uit mijn carrière.” Voor Zeid, die al sinds 2012 deel uitmaakt van de nationale ploeg, smaakt dit alleen maar naar meer: “We zijn nog maar een paar weken bij elkaar. Om dan hier aan de wereld te laten zien waartoe wij in staat zijn, dat betekent heel veel voor mij. We moeten nu diep ademhalen en vanavond genieten van deze overwinning. Morgen is een nieuwe dag.”

Nuchter

Ondanks de winst bleef de Israëlische manager Jerry Weinstein nuchter. “Dit is slechts een overwinning, meer niet. Dat betekent dat we morgen weer klaar moeten zijn voor de volgende wedstrijd. Dat zal niet makkelijk worden, vooral niet met deze late wedstrijd vol met adrenaline en emoties.” Morgen vervolgt Israël het toernooi met een wedstrijd tegen Taiwan.

Manager Insik Kim, met Zuid-Korea bezig aan zijn derde World Baseball Classic, moet nu alle zeilen bijzetten om te voorkomen dat de verliezend finalist van 2006 niet voor de tweede keer op rij in de eerste ronde wordt uitgeschakeld. “Onze pitchers gaven vandaag teveel vrije lopen op”, analyseerde hij na afloop de nederlaag. Ook gaven zij teveel kansen weg aan de tegenstander. En de kansen die wij zelf kregen, daar maakten wij geen gebruik van.” Toch is Kim niet van plan wijzigingen in zijn team door te voeren voor het aankomende treffen met het Nederlands Koninkrijksteam. Kim: “Vandaag slaagden onze nummers drie en vier van de slaglijst niet in hun missie. Daardoor scoorden we deze wedstrijd maar één punt.”

Koninkrijksteam verliest laatste oefenwedstrijd voor WBC

Honkbalsite - zo, 05/03/2017 - 15:27
Jonathan Schoop ontvangt een perfecte aangooi van catcher Dashenko Ricardo en tikt de loper uit. (foto: Henk Seppen)

Niet KBO Police, zoals vooraf verwacht, maar KBO Army bleek vandaag, net als twee dagen eerder, de tegenstander van Team Kingdom of the Netherlands in de laatste oefenwedstrijd voor de World Baseball Classic. Waar dit team op vrijdag nog met 11-1 werd afgedroogd, kwam KBO Army vandaag een stuk beter voor de dag. Sterker nog: zij versloegen het Koninkrijksteam met 4-2.

 In de opstelling zagen we in vergelijking met twee dagen eerder drie aanpassingen. Didi Gregorius en Andrelton Simmons wisselden, wat betekende dat Simmons begon als DH en Didi speelde als korte stop. Yurendell de Caster verving Curt Smith op het eerste honk en Dashenko Ricardo, eerder op de dag teruggekeerd van Curaçao na een reis van bijna 20 uur startte als catcher.

Vroege voorsprong

Andrelton Simmons opende de eerste slagbeurt van Oranje met een tweehonkslag en scoorde het openingspunt op een honkslag van Jurickson Profar. Het leek opnieuw goed te beginnen, maar nadat de Koreanen in de gelijkmakende slagbeurt van de eerste inning op het werpen van Orlando Yntema de gelijkmaker scoorden, bleven de runs voor het Koninkrijksteam een beetje uit.

De slagploeg miste vandaag de scherpte, die het twee dagen eerder wel liet zien met lopers in scoringspositie. Zo kon het zijn dat verschillende scoringskansen niet benut werden, waaronder twee situaties met de honken vol. In de vijfde inning pakte Oranje opnieuw de voorsprong toen Jurickson Pofar met zijn derde honkslag van de dag zijn tweede punt van de dag binnensloeg.

Opnieuw een oefennederlaag

Op de heuvel werd Yntema na twee innings vervangen door Lars Huijer, die twee erg snelle innings had en goed gebruik maakte van zijn fantastische infielders. Hij kreeg veel grondballen tegen, die stuk voor stuk goed verwerkt werden. Zijn vervanger Juan Carlos Sulbaran kon de net behaalde voorsprong in de vijfde inning niet vasthouden en stond een two-run homerun toe aan de negende Koreaanse slagman. In zijn volgende inning nam hij revanche met een sterke beurt en daarna zat zijn dag erop.

Zijn vervanger Tom de Blok kreeg een inning later via een sacrifice fly ook nog de 4-2 tegen. Jim Ploeger en Loek van Mil gooiden de wedstrijd netjes uit, maar zoals gezegd kwam de slagploeg niet meer tot scoren. Zo verloor het Koninkrijksteam wederom een oefenwedstrijd van een Koreaanse tegenstander. Dit gebeurde in Arizona ook al drie keer. Toch was manager Hensley Meulens niet ontevreden over het spel van zijn ploeg. Hij legde de focus na de wedstrijd op de positieve punten en gaf de spelers complimenten voor hun inzet bij de trainingen en wedstrijden tijdens de voorbereiding.

Na een korte training op maanag speelt het Koninkrijksteam dinsdag voor het ‘echie’ tegen de nationale ploeg van Zuid-Korea, die overigens ook al van KBO Army verloor. De sfeer in het team is goed en de verwachting van de staf is dat de knop omgaat zodra er echt spanning op de wedstrijden komt te staan.

Ambassadeur Lody Embrechts bezoekt training Koninkrijksteam

Honkbalsite - zo, 05/03/2017 - 08:23
Ambassadeur Lody Embrechts kwam op zaterdag voor het eerst in aanraking met honkbal (Foto: Seb Visser)

Zijne excellentie Lody Embrechts, de ambassadeur van Nederland in Zuid-Korea, bezocht op zaterdag 4 maart de training van Team Kingdom of the Netherlands. De ambassadeur is door de organisatie van de World Baseball Classic uitgenodigd om de first pitch te gooien voor de topper van aanstaande dinsdag tussen het Koninkrijksteam en Zuid-Korea.


Om zich goed voor te bereiden op deze eerste worp wilde de ambassadeur, die inmiddels al twee jaar op zijn post zit in Zuid-Korea, even goed oefenen. Nadat hij de manager, de coaches en meerdere spelers ontmoet had en vol bewondering had toegekeken hoe de toppers van het Koninkrijksteam tijdens batting practice de ene na de andere bal over de hekken joegen, kreeg hij de kans om even over te gooien met bondscoach Hensley Meulens.

Weddenschap
Na een paar korte en goede tips van equipment manager Jaap Visser zagen de worpen van Embrechts, die nog nooit eerder gehonkbald had, er al vrij snel erg goed uit. Dit was niet helemaal wat pitching coach Bert Blyleven verwacht had. De Hall of Fame pitcher had Embrechts ontmoet tijdens de welkomstreceptie, die op woensdagavond plaatsgevonden had in het Floating Island Conference Center. Toen hij hoorde dat de ambassadeur de eerste bal mocht gooien, legde hij 50.000 Zuid-Koreaanse Won op tafel en zei: “Ik zet er 50.000 op dat u de bal niet over de thuisplaat krijgt.”, zich niet realiserende dat dit nog geen vijf euro is.

Er staat dus wel degelijk de nodige druk op de schouders van de ambassadeur, die voor de ogen van een uitverkocht Geochok Sky Dome voor het eerst van zijn leven een bal in de handschoen van een catcher moeten mikken. Bondscoach Meulens gaf Embrechts nog een aantal tips om met die druk om te gaan om vervolgens af te sluiten met woorden van gelijke strekking zoals die van Derek Jeter tegen president George Bush voor zijn eerste pitch bij de World Series van 2001, enkele weken na 9/11 “Don’t bounce it, Mr. President!”

Tijdens de training van zaterdag zag het er erg goed uit, dus het gaat ongetwijfeld goed komen voor de ambassadeur, die op zondagavond aandachtig toeschouwer zal zijn bij de wedstrijd van Oranje tegen KBO Police en een dag later mede gastheer is bij het Baseball means Business event van de KNBSB.

NL Ambassadeur in Zuid-Korea Lody Embrechts kwam zaterdag langs bij de training van #TeamKingdomNL Hij gooit dinsdag de eerste pitch! pic.twitter.com/8B7HUPieV3

— KNBSB (@KNBSB) March 5, 2017

Pagina's

Subscribe to B.S.C.Almere'90 aggregator - Honkbal & Softball Nieuws